Harimau Kemala Putih Jilid 01

Jilid 01  

Bulan tiga tanggal dua puluh tujuh, hari baik.

Hari ini cocok untuk melakukan pekerjaan apapun!

Tio Bu Ki berbaring diatas pembaringan.

Setelah menempuh perjalanan sejauh tiga ratus li tanpa berhenti, begitu turun dari kudanya, ia langsung masuk kamar dan menjatuhkan diri di atas pembaringan.

Yaa, pembaringan yang empuk, lembut dan harun....

Pembaringan ini milik Hiang hiang, seorang gadis, seorang gadis yang halus, lembut dan harum...

Setiap kali bertemu dengan Tio Bu Ki, sekulum senyuman yang lebih manis dari gula akan menghiasi bibirnya.

Cahaya matahari mencorong masuk lewat celah jendela, hari ini udara cerah, angin berhembus lewat membawa bau harum bunga yang semerbak.

Agak termangu Tio Bu Ki memandang langit nan biru di luar jendela, akhirnya ia menghembuskan napas panjang seraya bergumam:

“Ooo. hari ini memang hari baik!”

Hiang hiang tidak tertawa, ia menyambung dengan nada hambar:

“Aaa, betul! Hari ini memang hari baik, hari baik untuk membunuh orang. !” “Kau ingin membunuh orang?” Tio Bu Ki memegang dagunya dan mengangkat wajahnya. “Yaa, aku ingin membunuh orang”

“Siapa yang ingin kau bunuh?” “Kau!”

Tio Bu Ki tidak dibuat terkejut, dia malah tertawa, tertawa lebar dengan penuh kehangatan. “Sebenarnya aku sungguh sungguh ingin membunuhmu” kata Hiang hiang sambil menggigit bibir.

“Tapi setelah kupikir kembali, apalagi setelah kau datang menjengukku...niat itu terpaksa kuurungkan”

“Kau tahu kalau aku akan datang?”

“Tentu saja. Hari ini kan hari baik Tio Koncu. Hari baik untuk melangsungkan perkawinan”

Matanya yang jeli mulai berkaca kaca, lanjutnya:

“”Akupun tahu hari ini Tio koncu datang hanya ingin memberitahukan kepadaku, bahwa sejak hari ini hubungan kita putus sampai disini, walaupun lain waktu masihn sempat bertemu, kita harus saling menganggap saing, kita tak boleh saling menyapa lagi”

Tio Bu Ki tak dapat menyangkal, diapun sedikit merasa sedih. “Aku emmbawa sebuah hadiah untukmu” bisiknya.

Sambil mengeluarkan seuntai mutiara, ia menambahkan:

“Aku pernah penyanggupi permintaanmu, dan sampai sekarang aku belum melupakannya” Seuntai mutiara yang bening dan bercahaya tajam, seperti butiran air mata seorang gadis suci.

Hiang hiang menerima hadiah itu, embelainya penuh kasih sayang, lalu bergumam:

“Aku tahu, suatu ketika kau pasti membawakan benda ini untukku, sebab kau adalah seorang laki laki yang pegang janji, selalu dan sepanjang masa”

Air mata tak sampai meleleh keluar, tapi tangannya sudah gemetar keras, seluruh tubuhnya hampir sja ikut menggetar keras...

Tiba tiba ia melompat bangun, mencampakkan untaian mutiara tersebut ke wajah Tio Bu Ki, lalu berteriak penuh emosi:

“Kau anggap aku sudi menerima uintaian mutiara busuk ini? Kau anggap aku sudi menerima telur busuk kecil macam kau?”

Untung mutiara tersebut tak sampai mengena di wajah Tio Bu ki benda itu melayang keluar dari jendela dan jatuh ke halaman depan sana.

Tio Bu Ki kembali tertawa.

"Masih mendingan kalau cuma telur busuk kecil" katanya, "sebab sedikit banyak toh ada kebaikkannya juga!" "Kebaikkan apa? Katakan!" Hiang hiang mencak mencak semakin marah.

"Jelek jelek toh telur busuk kecil lebih mendingan daripada telur busuk tua, apalagi dibandingkan telur busuk mampus!"

Dia ingin membuat Hiang hiang tertawa, ingin menyaksikan gadis itu terpingkal karena geli.

Memang, diantara mereka tiada ikatan ataupun hubungan menurut hukum, tapi perpisahan memang cukup memedihkan hati siapapun...

Ia selalu berharap, dikala perpisahan itu terjadi, mereka masih dapat tertawa atau paling tidak tersenym sedikit saja.

Tapi Hiang hiang tidak tertawa, atau tepatnya sebelum senyuman sempat menghiasi bibirnya, untaian mutiara yang terlempar keluar jendela itu telah melayang kembali.

"Craat...!" sebatang anak panah sepanjang tiga depa enam inci menyambar masuk ke ruangan dan memantek mutiara itu di ats tiang.

Batang anak panah itu berwarna perak, bulu peraknya masih bergerak keras ketika sebatang panah yang lebih pendek kembali menyambar masuk dan membelah anak panay yang pertama menjadi dua bagian.

Hiang hiang tertegun, belum pernah ia saksikan permainan panah selihay ini, belum pernah ia jumpai seseorang yang sanggup memanah setepat ini....

Senyuman yang menghiasi bibir Tio Bu Ki seketika berubah menjadi senyuman getir, dia menghela napas.

"Ooooh. para penagih hutang telah datang!"

"Mau apa mereka kemari?" tanya Hiang hiang dengan paras muka berubah.

"Si penagih hutang tentu saja datang untuk menagih hutang, apakah kau tidak tahu kalau hari ini adalah hari baik pula untuk menagih hutang?"

........................................

Tempatnya di depan sebuah loteng kecil, waktunya musim semi yang cerah.

Bunga beraneka warna tumbuh dengan suburnya disekeliling loteng kecil, ada yang berwarna merah, ada yang berwarna hijau dan ada pula yang berwarna kuning telur.

Dua orang manusia berbaju hitam berdiri di tengah bunga yang indah, mereka adalah seorang pria dan seorang wanit, seorang masih muda dan seorang sudah lanjut usia. Yang muda adalah seorang laki laki kekar setinggi delapan depa, sedang yang tua adalah seorang nenek bungkuk, meski bungkuk dia memiliki sepasang mata yang tajam, setajam binta fajr dipagi hari.

Kedua orang itu sama sama menggembol busur, busur emas dengan sarung kulit hitam, yang satu panjang dan yang lain pendek.

Waktu itu Haing hiang berdiri di tepi jendela di atas loteng kecil, menyaksikan dua orang itu, dia lantas bertanya keheranan:

"Siapakah mereka berdua?"

"Hek popo dengan putranya!" jawab Bu Ki. "Manusia macam apakah Hek popo itu?"

"Seorang jago silat yang sanggup membidik sepasang mata lalat dari jarak sepuluh kaki dengan anak panahnya!"

"Oooh, begitu hebakah nenek bungkuk itu..." keluh Hiang hiang dengan paras berubah. "Meski putranya tidak sejitu ibunya, namun dia memiliki tenaga dalam yang maha dahsyat, bila dia sedang gembira setiap saat anak panahnya dapat menembusi dada dua orang yang berdiri beriring"

Ia menghela napas lalu menambahkan:

"Kim kiong gin ciam (Busur emas panah perak) Cu bu siang hui (ibu anak terbang bersama), siapa yang bertemu dengan mereka siapa pula yang ketimpa sial"

"Tapi justru kau telah berhutang kepada mereka"

Tio Bu Ki tertawa getir.

"memang selamanya aku selalu sial!" "Kau hutang apa dengan mereka?" “Hutang dua orang manusia!”

“Hutang dua manusia? Apakah maksudmu?” Tentu saja Hiang hiang tidak akan mengerti. “Suatu ketika, aku pulang dari minum arak di telaga Beng ou dimalam sepi kusaksikan ada dua orang nona kecil sedang melarikan diri dikejar oleh putranya, salah seorang nona kecfil itu sudah terbidik panahnya dan berteriak minta tolong!”

Ia menghela napas, terusnya:

“Tentu aku lantas turun tangan untuk memberi bantuan setelah menyaksikan seorang laki laki mengejar dua orang nona kecil, kubantu mereka menahan pengejaran tersebut dan memberi kesempatan sang noan untuk mneyelamatkan diri”

“Lantas”

“Sesudah kejadian itu, aku baru tahu kalau dua orang nona cilik yang kutolong sebernya bukan nona cilik”

“Kalau bukan nona cilik lantas apa Tanya Hiang hiang semakin tidak mengerti. “Rupanya mereka adalah orang laki laki yang menyaru sebagai nona cilik...!”

Hiang hiang tertegun, ia berdiri bodoh. Pelan pelan Tio Bu Ki menarik napas tuturnya:

“Rupanya dlaam dunia persilatan terdapat organisasi yang bernama It oh hong (sarang tawon),m perkumpulan itu adalah perkumpulan orang orang jai hoa cat (Penjahat pemetik bunga), untuk memperlancar usaha mereka sering kali anggotanya menyaru sebagai nona nona cilik”

“Kalau begitu, kedua orang nona yang kau tolong juga penjahat penjahat pemitik bunga?”

Sambil tertawa getir Tio Bu Ki mengangguk.

“Untung mereka ibu dan anak tidak menuduh aku sebagai komplotan Jay hoa cat, coba kalau tidak, wah. rusak nama baikku!”

“Meskipun begitu, tentu saja mereka tak akan membebaskan kau dengan begitu saja bukan?” “Benar, mereka memberi batas waktu tiga bulan kepadaku, dalam waktu yang disediakan itu aku harus dapat menangkap kembali kedua orang Jay hoa cat tersebut dan diserahkan kepada mereka”

“Dan kini batas waktunya sudah habis?” “Belum! Cuma sudah hampir ”

“Sudah berhasil kau tangkap kembali kedua orang itu?” “Belum!”

Hiang hiang mencoba menatap wajahnya, lalu sambil gelengkan kepalanya ia menghela napas.

“Aku lihat tampaknya didunia ini masih terdapat sejenis orang yang suka menangkap kutu untuk dilepaskan kembali diatas rambut sendiri, mengapa kau adalah manusia semacam itu?” “Mendingan kalau cuma sat dua ekor kutu rambut saja!”

“Lalu masih ada apa lagi dirambutmu?”

“Agaknya masih ada lima atau enam ekor kalajengking serta tujuh atau delapan ekor ular beracun!”

Hiang hiang tidak bertanya lagi, dia terbisu untuk beberapa saat, saking kagetnya dia berubah seperti orang bodoh.

Sekarang, ia telah melihat beberapa ekor ular beracun yang betul betul masih hidup.

..............................

Ular beracun itu berada dalam sebuah karung goni, kepalanya terjulur keluar dari sebuah lubang dan lidahnya yang merah menyala kelihatan pula seperti jilatan api. Karung goni tadi kebetulan berada dipunggung seseorang.

Dia adalah seorang manusia yang aneh bentuknya, bukan saja hidungnya tinggal separuh, telinganya juga tidak utuh, daun telinganya sudah terkoyak koyak hingga tidak berujud lagi. Sepasang matanya merah membara seperti jilatan lidah dari ular berbisa itu.

Dengan tampang sejelek itu justru dia mengenakan baju lebar yang berwarna warni, ini semua menciptkan suatu kemisteriusan, suatu keanehan yang membuat hati mereka bergidik. Seekor ular beracun merambat naik diatas bahunya dan melilit pada tengkuknya, lalu dengan lidah yang merah membara menjilati pipinya.

Tapi dia seperti tidak merasa, kalau pipnya dijilati ular.

Hiang hiang yang melihatnya justru merasa mual saking mualnya hampir saja semua isi perutnya tumpah keluar.

“Orang itu juga penagih hutangmu?” ia berbisik. “Ehmm...!”

:”Kau hutang apa dengannya?”

“Lima ekor ular!” Tio Bu Ki seperti merasa mulutnya menjadi pahit. “Lima ekor ular yang paling beracun”

Mendengar keterangn tersebut, Hiang hiang sedikit tidak puas, katanya:

“Kau menolong dua orang Jay hoa cat, itulah kesalahanmu. Tapi ular berbisa seperti itu, sekalipun dibunuh beberapa ekor lagi juga tak mengapa, kenapa kau harus mengembalikan kepadanya?”

“Sebab dia adalah Tok Pousat (dewa racun)” “Tok pousat?”

“Meskipun seluruh badannya penuh dengan racun, tapi hatinya lembut dan penu welas kasih., sewelas hati pousat”

“Mana ada pousat memelihara ular?”

“Kalau orang lain memelihara ular untuk mencelakai orang, dia memelihara ular untuk menolong manusia”

Ia tahu, Hiang hiang tentu tidak emngerti, maka ia menjelaskan lebih jauh:

“Dari liur racun yang berada dimulut ular dicampur dengan darah segera akan terbuat serum anti racun ular yang hebat, dan ia selalu menggunakan cara tersebut untuk menolong orang” “Kelima ekor ular racun macam apa yang kau bunuh?” tanya Hiang hiang lagi.

“Kelima ekor ular beracun itu semuany termasuk jenis yang langka, untuk memperolehnya dia harus menjelajahi bukit yang curam dan memasuki hutan yang lebat disepanjang perbatasan selama tiga tahun. Itupun setelah bersusah payah kelima jenis ular tadi baru berhasil ditangkapnya bersama”

“Setelah ditangkap lalu apa gunanya?”

“Dengan campuran air liur dari kelima jenis ular beracun itu dapat dibuat semacam serum yang luar biasa hebatnya, serum tersebut dapat memunahkan segala jenis racun, tapi hanya liur beracun yang dimuntahkan sendiri dari ular ular yang hidup yang bisa dipakai untuk membuat obat itu” “Aku dengan orang bilang, bisa ular baru akan keluar bila binatang itu sedang menggigit orang?”

“Benar!”

“Lantas untuk mendapatkan bisa dari kelima jenis ular beracun itu, apakah dia membiarkan ular ular tadi mematuk orang lain?”

“Tidak, dia mempunyai cara lain”

“Siapa yang akan digitkan ular ular tersebut?” tanya Hiang hiang makin keheranan. “Dia sendiri!”

Hiang hiang tertegun, ia berdiri bodoh.

“Dan waktu kutemui dirinya, kusaksikan kelima ekor ular beracun itu sedang menggigit tubuhnya sendiri” Bu Ki menerangkan.

“Apa yang kau lakukan waktu itu?”

Tio Bu Ki tertawa getir.

“Terkalah. apa yang kulakukan jika menemui keadaan seperti ini? Tanpa berpikir untuk

kedua kalinya, kucabut pedangku dan kubacok mampus kelima jenis ular beracun itu, setiap ekor ular kucincang menjadi tujuh delapan potong”

Sekarang Haing hiang ikut tertawa getir.

“Rupanya ilmu pedangmu sudah memperolehkemajuan yang pesat!”

“Tapi dalam peristiwa ini, kembali aku telah berbuat kesalahan besar ”Keluh pemuda itu.

Suasana dalam kebun sangat hening, rupanya baik Hek Popo maupun Tok pusat adalah orang orang yang pandai mengendalikan perasaan.

“Tok Tok!” mendadak dari kejauhan berkumandang suara kentongan, suara itu seperti datang dari jauh, seperti juga berasal dari sisi telinga mereka...

Ketika mendengar suara itu, paras muka Hek popo maupun Tok pusat kelihatan sedikit berubah.

“Eeeh. coba kau dengar, bukankah itu suara kentongan?” bisik Hiang hiang keheranan.

“Yaa, betul!”

“Aku tdiak salah mendengar bukan?” “Tidak, kau tidak salah!”

“Tapi sekarang kan masih pagi hari, kenapa kentongan dibunyikan? Jangan janganorang itu

sudah sinting?”

“Tidak, dia tidak sinting, sebab kapan dia ingin menbunyikan kentongan, pada waktu itulah kentongan dibnunyikan”

“Kenapa?”

“Sebab kentongan yang dia bunyikan berbeda dengan kentongan orang lain, yang diberitakan bukan soal waktu” “Lalu kentongan apa yang diwartakan?” “Kentongan pencabut nyawa!”

“Apa? Kentongan pencabut nyawa?”

“Benar, bila kentongan sudah dibunyikan tiga kali, itu berarti ada orang akan kehilangan nyawa”

Wajah Tio Bu Ki terlintas pula suatu perubahan aneh, kembali ia berkata:

“Tohn mia keng hu (Tukang kentongan pencabut naywa) Liu sam keng, tiga kali kentongan dibunyikan nyawa manusia akan terbang melayang”

Kembali suara kentongan, kali ini suaranya berasal dari tempat yang lebih dekat. Walaupun kentongan tersebut tak ubahnya dengan suara kentongan yang sangat aneh.

“Coba kau dengar, berapa kentongan yang dia bunyikan?” tanya Hiang hiang tidak tenang. “Dua kentongan lebih satu ketukan!”

Tanpa sadar menggigil sekujur badan Hiang hiang karena ngeri, bisiknya: “Kalau...bukankan kentongan ketiga akan segera tiba?”

“Benar, begitu dua kentongan lebih satu ketukan lewat kentongan ketiga segara akan tiba” “Apakah dia pun penagih hutang?”

“Bukan penagih hutang saja, dia adalah seorang penagih yang amat gigih...!” “Kau hutang apa dengannya?”

“Hutang sebuah bacokan!”

“Berapa orang penagih hutang lagi yang akan datang?”

“Penagih penagih hutang yang paling besar, hanya mereka tiga orang!” “Jadi mereka sudah tahu kalau hari ini kau akan datang kemari?” “Tentu saja, sebab akulah yang mengundang mereka datang”

“Kau yang mengundang mereka datang?” hamnpir saja Hiang hiang menjerit saking kagetnya.

“Mengapa kau undang kemari semua penagih penagih hutangmu itu?”

“Sebab barangsiapa merasa berhutang, cepat atau lambat hutang itu harus dibayar”

Tiba tiba pemuda itu tertawa, tambahnya:

“Masa kau tidak merasa, hari ini toh hari paling baik untuk menagih hutang?”

................................

Kentongan pencabut nyawa kembali berbunyi.

“Tok tok tik” Masih dua kentongan lebih satu ketukan, sampai kapan kentongan ketiga baru akan dibunyikan?

Kecuali si tukang kentongan pencabut nyawa, rasanya tak seorangpun dapat menjawab pertanyaan itu. Pelan pelan Liu sam keng muncul dari balik ekbun bunga yang rindang, ia mengenakan baju hiaju, kaos kaki putih, sepatu rumput dan mempuyai raut wajah yang pucat.

Sebenarnya didalam kebun bunga tida manusia semcam ini, tapi sekarang justru muncul seorang manusia seperti itu.

Dia membawa sebuah gembrengan kecil, sebuah alat pemukul, sebuah bambu kentongan, ditambah lagi sebuah tongkat pendek berwarna putih.

Beginilah alat senjata yang dipakai Tukang kentong pencabut nyawa untuk merenggut nyawa orang?

Bagi orang sepanjang tahun tidak melihat sinar matahari, mukanya selalu memang pucat, dan hal ini tidak aneh.

Tapi yang aneh justru adalah sepasang matanya!

Sepasang matanya putih pula warnanya, suatu warna putih keupcat pucatan yang aneh, tidak nampak biji matanya, tidak nampak pula manik matanya.

Mungkingkah tukang kentongan pencabut nyawa Liu samkeng yang menggetarkan perasaan orang adalah seorang buta?

Diluar kebun bunga merupakan sebuah jalan yang sempit. Jalan kecil itu berliku liku, sebagai alas jalan adalah batu batu kerikil ptih sebesar telur itik.

Hek Popo dengan putranya berdiri dalam semak ditepi jalanan sempit tersebut. Tentu saja orang buta tak mungkin bisa melihat mereka!

Tapi anehnya, ketika Liu sam keng lewat disisi mereka, tiba tiba ia berhenti lalu berpaling. “Hek popo, baik baikkah selama ini?” sapanya.

Lama sekali Hek popo memandang kearahnya dengan pandangan dingi, lalu jawabnya hambar:

“Berkat doa restu Liu siangseng, kami janda dan anak yatim yang malang tak sampai mati dibuat mendongkol orang lain”

Liu sam keng menegadah memandang ke angkasa, seakan akan sedang memikirkan sesuatu. Lama, lama sekali, dia baru menghela napas panjang.

“Perpisahan kita kalau dihitung sudah lebih dari tiga belas tahun, waktu memang berlalu dengan cepatnya”

“Setiap hari tentu ada kentongan ketiga, kesana kentongan ketiga, kemari kentongan ketiga, siapa bilang waktu tidak berlalu dengan cepatnya?” kata Hek popo lagi. Pelan pelan Liu sam keng mengangguk diatas wajahnya yang pucat tidak nampak pancaran emosi, mukanya tetap dingin, kaku...

“aaaai...betul juga perkataanmu, apalagi dalam sehari bukan hanya ada sekali kentongan ketiga, kemari kentongan ketiga...ada pula yang sudah mampus, aaai betul juga siapa yang

bilang waktu tidak lewat dengan cepatnya?”

Seolah olah sedang bergumam diri, dengan tongkat putihnya sebagai petunjuk jalan, pelan pelan dia maju ke depan.

Ketika tiba kedepan Tok pusat, kembali ia berhenti.

Ia tidak embuka suara, Tok pousat pun tidak membuka suara, tapi dua ekor ular beracun yang berada didalam karung telah menyusup keluar secepat kilat, waktu muncul sedikitpun tidak menimbulkan suara.

Sebagai orang buta tentu saja ia tak dapat melihat, biasanya ia menggantukan diri pada suara, tapi kini ular ular tersebut menyergap tanpa suara, bayangkan sendiri apakah orang buta seperti itu bisa mendengarnya?

Tetapi, baru saja kedua ekor ular itu mendekati tubuhnya, ia telah menggerakkan tongkat pendeknya untuk memukul, yang dipukul tepat baian tujuh inci yang paling lemah bagi kedua ekor ular beracun itu....

Bagaikan dua utas tali rami, dua ekor ular tersebut rontok ekt tanha, tergeletak di bumi dan tak berkutik lagi.

Saat itulah Liu sam keng kembali menghela napas.

“Aaai apakah aku telah membinasakan lagi dua ekor ular beracunmu?”

“Hnmnmm !” Tok pusat hanya mendengus.

“Apakah kau menuntut kepadaku untuk menggantinya?” “Kau anggap mampu untuk emmbayar ganti ruginya?”

Liu sam keng tertawa ewa.

“Aku tahu, kedua ekor ular itu cuma jenis Tiok yap cing dan seekor Hoan jam tau, kalau kau ingin ganti rugi, setiap saat aku dapat mengkapkan tujuh sampai delapan puluh ekor bagimu.”

Dengan nada agak kaget Tok pusat memandang ke arahnya, meski wajahnya berubah, suaranya tetap dingin dan hambar.

“Tak usah repot repot, aku masihn mampu untuk menangkap sendiri!”

“Kalau memang kau tidak membutuhkan ganti rugi, aku hendak menasehatimu dengan beberapa patah kata.”

“Katakan!”

“Kau mengorbankan badanmu untuk makanan ular, dengan darah dan daging tubuhmu, kau mendapatkan bisa ular mereka, sekalipun setiap saat racun ular bisa diserap keluar pada saatnya, namun sedikit banyak tentu masih ada sisa racun yang masih tertinggal dalam darahmu.”

Dia menghela napas kembali ujarnya:

“Aku tahu kau memiliki ilmu rahasia pencabut bisa dari badan warisan Thian to cuncu, tapi belum tentu kepandaian tersebut selalu manjur untukmu....

Tok pusat hanya membungkam, dia tidak mengakui, pun tidak menyangkal...

“Sekarang sisa racun yang tertinggal ditubuhmu sudah mencapai seratus tiga jenis” kata Liu sam keng lagi.

“Kau dapat melihatnya?” bisik Tok pusat kaget.

Setelah berhenti sejenak, terusnya dengan ewa:

“Meski begitu, aku tahu dengan pasti, jika dalam darahmnu tercampur lagi dengan lima jenis racun ular, maka dari seorang pusat kau akan beruba menjadi sesosok mayat hidup.”

Tio Bu Ki sudah turun dari loteng, ia berdiri dibawah sina sang surya dan mengawasi tukang kentongan pecabut nyawa tanpa berkedip.

Dalam hati kecilnyha ia sedang bertanya pada diri sendiri.

Benarkah dia adalah orang buta sungguhan? Atau mungkin cuma pura pura buta? Ia tidak tahu.

Yaa, tentu saja ia tak tahu, kecuali Liu sam keng pribadi, siapa yang akan tahu?

Sebagai alas jalan kecil itu adalah batu bulat berwarna putih ketika tongkat pendek membentur di atas batu terdengarlah suara dentingan yang aneh.

Suara itu pasti bukan suara bambu yang membentur bambu, juga bukan suara emas atau baja menyentuh batu.

Terbuat dari apakah tongkat pendek itu? Tio Bu Ki tidak mampu menebaknya.

Ketika ia menengadah, Liu sam keng sudah ada dihadapan matanya.

Setelah saling berhadapan muka, Tio Bu Ki baru yakin kalau Liu sam keng benar benar buta sebab biji matanya mati, biji mata yang tak dapat bergerak gerak.

Seorang yang normal, seorang yang dapat melihat tak mungkin bisa ditirukan”

“Hei, kau sedang memperhatikan biji mataku!” tiba tiba, Liu sam keng menegur. Tio Bu Ki terperanjat, hampir saja ia menjerit tertahan. Walaupun orang ini tidak dapat melihat, tampaknya dia seperti memiliki sepasang mata yang aneh. Sepasang mata yang misterius yang tersimpan disetiap bagian tubuhnya, sehingga semua perbuatan orang, semua tingkah laku orang tak akn mampu mengelabuhinya.

“Kau tak perlu memperhatikan lagi dengan seksama” kembali Liu sam keng berkata.

Pada hakekatnya, Tio Bu Ki sangat ingin memperhatikan sepasang mata lawan dengan lebih seksama. Tiba tiba Liu sam keng berkata lagi:

“Baiklah, kalau kau masih belum percaya, ambil dan periksalah sendiri !”

Dia mengorek keluar biji matanya itu dengan jari tangan, sekarang kelopak matanya kosong seperti sebuah gua yang mengerikan.

Biji matanya berwarna kelabu, entah terbuar dari kaca atau batu kaca, benda tersebut menggelinding tiada hentinya di tangan, seperti sebuah benda hidup.

Sekalipun dengan jelas kau tahu bahwa biji mata itu palsu, toh akan terperanjat juga setelah menyaksikan kejadian tersebut.

“Sekarang sudah kau lihat dengan jelas?” tegur Liu sam keng lagi. “Sudah” akhnirnya Tio Bu Ki menghembuskan napas panjang.

“Lebih baik perhatikan lebih seksama lagi, sebab inilah pengorbanan yang harus kubayar untuk kesalahan yang pernah kulakukan”

Selintas perasaan sedih, perasaan murung dan kesal tiba tiba menghiasi wajahnya yang pucat. Pelan pelan dia berkata lebih lanut:

“Dua puluh tahun berselang, aku telah salah melihat orang, meskipun sepasang mataku di korek orang, aku tidak menyesal ataupun mengucapkan keluhan, sebab prinsipku barangsiapa telah melakukan dia harus membayar mahal kesalahan yang telah dilakukan itu, baik orang lain ataupun diri sendiri”

“Aku mengerti!'

“Menurut pendapatmu, apakah perbuatan temanmu itu adalah perbuatan salah?” “Yaa, memang salah!”

“Pantaskah dia membayar mahal untuk kesalahan yang telah dilakukan itu?” “Dia memang pantas!” untuk kedua kalinya Tio Bu Ki menangguk.

“Sekalipun kubacok badannya dengan golok pantaskah dia cuma membungkam tanpa mengeluh?”

“Yaaa, pantas!”

“Dan sekarang, bersediakah kau menerima bacokanku untuk mewakili dirinya?” “:Aku bersedia”

“Mengapa?”

Tio Bu Ki menghela napas panjang.

“Sebab dia adalah sahabatku, dan lagi sudah terluka parah, dia tak akan mampu untuk menerima bacokanmu lagi”

“Tahukan kau berapa beratnya bacokaku ini?” desak Liu sam keng lebih jauh. “Enteng atau berat semua sama saja!” “Dan kau tidak menyesal?”

“Selama hidup, kata menyesal tak pernah kukenal dalam kamus hidupku...”

Pelan pelan Liu sam keng masukan kembali biji amtanya ke dalam kelopak mata, sepasang biji mata yang kelabu seolaholah sedang menatap ke arahnya tanpa berkedip.

Apa yang bisa dilihat oleh sepasang biji mata palsu?

“Mulai sekarang, setiap waktu setiap saat kau boleh turn tangan atas diriku” kata Tio Bu Ki. “Baik!”

Sebenarnya tongkat pendek itu sudah dikempit dibawah ketiaknya, tapi sekali membnalik tangannya tahu tahu ia sudah mencabut keluar sebilah pisau.

Rupanya dibalik tongkat pendek itu tersimpan sebilah pisau, sebilah pisau yang tajamnya luar biasa.

Tio Bu Ki membusungkan dadanya, ia sudah bertekad menerima bacokan itu, walau tengkuknya yang dibacok, dia tak akan gentar.

“Eeeh...tunggu sebentar!” tiba tiba Tok pusat berseru. “Tunggu apa?” tanya Liu sam keng.

“Penagihnya bukan cuma kau seorang, paling sedikit sepantasnyakalau kau beri kesempatan kepadanya untuk membereskan danhulu hutangnya denganorang lain”

“Hutang kepada orang cepat atau lambat memang harus dibayar, siapa lebih duluan siapa belakangan toh sama saja” Tio Bu Ki mengomentari.

“Apakah kau sudah bersiap sedia untuk membayar semua hutangmu pada hari ini juga? Tanya Tok pusat.

“Kalau tidak begitu, buat apa aku undang kalian semua?” “Apa kau benar benar bernama Tio Bu Ki?” tanya Tok pousat. “Kalu bukan, lantas aku ini sapa?”

“Aku hanya kenal dengan seorang Tio Bu Ki dari Tay hong tong” suara Tok pusat kendengaran sangat berat.

Bolenh dibilang segenap jago persilatan mengetahu perkumpulan macam apakahn Tay hong tong itu. Tay hong tong bukan cuma suatu perkumpulan biasa, organisasi mereka amat besar dan ketat, pengaruhnya meliputi perlbagai wilayah didaratan tionggoan.

Cita cita mereka hanya satu, yakni: MENOLONG KAUM LEMAH MEMBERANTAS KAUM PENINDAS”

Sebab itu bukan saja mereka disegani orang, semua orangpun menaruh hormat kepada mereka. Kedengaran Tok pousat sedang berkata:

“Tongcu dari Tay hong tong memang Im hui yang, Im loyacu! Tapi pada hakekatnya ytang menjalankan roda pemerintahan adalah Tio Kian, Sugong siau hong dan Sangkoan Jin tiga orang, aku tahu Tio Bu Ki yang kumaksudkan adalah Tio Bu Ki putra Tio Kian”

“Aaaai...tak kusangka kau telah menyelidiki seluk beluk perkumpulan kami selejas ini” keluh Tio Bu Ki sambil menghela napas.

“Bila kau adalah Tio Bu Ki yang kumaksudkan hari ini tidak seharusnya berada di sini” “Lantas, semestinya aku berada di mana?”

“Dalam ruang penganten gedung di keluarga Tio dan menanti datangnya para tetamu yang menyampaikan selamat”

Ditatapnya Tio Bu Ki tanpa berkedip, lalu pelan pelan ujarnya lebih lanjut:

“Aku tahu Sugong siau hong maupun Sangkoan Jin akan datang pula kesana, dengan hardirnya mereka semua, siapakah didiunia ini yang berani mendatangi engkau untuk menagih hutang?”

“Aku pribadi yang berhutang, sudah sepantasnya kalau aku pula yang membayar, persoalan ini tak ada hubungannya dengan Tay hong tong, tak ada pula hubungannya dengan ayahku” ujuar Tio Bu Ki dengan gagah•

“Bila kau adalah Tio Bu Ki yang tulen, maka hari ini adalah hari baik untuk perkawinanmu!” “Benar!”

“Hari baik untuk perkawinan, biasanya bukan hari baik untuk membayar hutang” “Tapi setelah lewat hari ini, aku adalah seorang yang lain, sebab aku telah mempunyai keluarga, mempunyai istri, diriku sudah tak akan sebebas diriku yang dulu”

Tiba tiba matanya memancarkan sinar yang terang, tambahnya:

“Istriku adalah temanhidupku sepanjang masa, aku akan saling menghormati dengannya, aku tak ingin membuat ia kecewa seorang laki laki yang suka menuggak hutang”

“Oooh...jadi karena itu semua pertikaian dan semua hutang hutang akan kau bayar lunas sebelum ia kawin denganmu?”

“Benar”

Tiba tiba Hek popo menghela napas panjang

“aku rasa ia pasti seorang gadis yang lembut. Seorang gadis yang cantik dan betul betul hok ki” bisiknya.

“Aku bisa kawin dengannya bukan dia yang hok ki, justru inilah rejeki buat diriku”

“Oleh sebab itu kau mengingkan agar ia bisa mengawini seorang laki laki yang benar benar bersih dan gagah?”

“Betul. Asal seorang bisa hidup tanpa pernah melakukan dosa atau kesalahan yang menyalahi naluri sendiri, sekalipun dia kehilangan sebuah kaki atau kutng sebuah lengannya, juga tak menjadi soal”

“Karena itu walau kau gagal menemukan kembali kedua orang jay hoa cat tersebut, kau toh datang juga untuk memenuhi janji?”

“Benar!” Pelan pelan Hek popo maju menghampirinya, kemudian bertanya dengan hambar:

“Dengan apa kau hendak membayar hutangmu kepadaku? Dengan tanganmu atau kakimu?”

Sorot matanya memancarkan cahaya berkilat bahkan jauh lebith tajam dari golok ditangan Liu sam keng.

Tio Bu Ki tidak berusaha menghindari tatapan itu, dia malah ballik bertanya: “Apa pula yang kau tuntut atas diriku?”

Hek pop tidak langsung menjawab, ia berpaling ke arah Tok pusat dan bertanya lagi: “Apa yang kau tuntut darinya?”

Tok pousat termenung sejenak, lalu menjawab:

“Tak terhitung jumlah jenis ular berbisa yang ada didunia ini, tapi yang paling beracun hanya ada sembilan jenis”

“Tentu saja kau akan lebinh jelas dalam soal tersebut dari padaku, aku segan untuk memikirnya” tukas Hek popo.

Tok pusat tidak menanggapi ucapan itu, dia berkata lebih lanjut:

“Ia sudah berhutang lima ekor ular beracun dariku, tiga diantaranya malah terhitung dalam jenis ular paling beracung yang langka didunia ini. Kecuali aku, mungkin hanya dua tiga orang saja didunia ini yang sanggup menagkap ketiga jenis ular beracun itu dalam keadaan hidup”

“Siapakah kedua orang itu?” kembali Hek pop bertanya.

“Kau tak perlu tahu siapakah mereka, pokoknya yang pasti dia bukan Tio Bu Ki” “Karena itu kau yakin kalau dia tak akan mampu mengganti ular ular racunmu yang telah terbunuh itu?”

“Aku memang bukan datang untuk menagih hutang!” “Lantas mau apa kau kemari?”

“Membalas bud!” “Membalas budi?”

“Betul. Seperti apay yang dikatakan Li sianseng, racun yang berada dalam darahku memang sudah mencapai titik kejenuhan”

“Apakah sebelumnya kau tak tahu tentang hal ini?” tanya Hek pop sambil menatap tajam wajahnya.

Tok pusat menghela napas panjang.

“Aaai...dikala kurasakan hal ini, kelima ekor ular itu sudah terlanjur melekat ditubuhku, ingin diurungkan juga tak sempat lagi!”

“Apakah Tio Bu Ki yang menyelamatkan jiwamu?”

“Benar. Seandainya kelima ekor ular itu tidak dibunuhnya tanpa sengaja, mungkin sekarang aku telah menjadi sesosok mayat hidup”

“Perduli dia bermaksud atau tidak bermaksud, yang pasti jiwamu kan sudah diselamatkan?” “Benar”

“Sebab itu bukan saja ia tidak berhutang apa apa kepadamu, sebaliknya kaulah yang telah berhutang nyawa kepadanya”

“Benar”

“Aku pikir selembar nyawa Tok pusat bukanlah selembar nyawa yang tidak berharga, lalu apa rencanamu untuk membayar hutang budi itu?”

“Aku bisa mewakilinya untuk membayar hutangnya kepadamu”

“Kau hendak menangkap kembali dua orang Jay hoa cat yang ditolongnya itu?” “bahkan akupun bersedia untuk membayar rentenya”

“Membayar rentenya? Rente apa?” “Sekaligus dengan satu sarang tawonnya!” “Masa kau mampu?”

Tok pusat tertawa.

“Ah, racunku bukan hanya bisa menolong orang saja, untuk merenggut nyawa orangpun bukan suatu pekerjaan yang sulit”

Hek pop tertawa pula.

“Dengan racun melwan racun, menggunakan racun ularmu untuk menghadapi seoang tawon beracun, memang cara ini merupakan suatu cara terbaik”

“Jadi kau mengabulkan?” Tok pusat menegaskan. “Kenapa aku mesti menampik?” Hek popo balik bertanya.

Tok pousat berpaling kearah Tio Bu Ki lalu tersenyum.

“Kalau begitu kita sudah impas, siapaun tidak ada yang berhutang kepada yang lain” katanya

Tio Bu Ki tidak berbicara lagi, walau sepatah katapun.

Dalam keadaan dan suasana seperti ini, apa lagi yang mampu dia ucapkan?

“Bukankah sekarang aku tidak lagi berhutang apa apa kepadamu?” tanya Tok pusat lagi. “Sejak dulu sampai sekarang kau memang tak pernah berhutang kepadaku...”jawab sang pemuda.

“Kalau begitu kau harus menyanggupi sebuah permintaanku!”

“Hari ini adalah hari perkawinanmu, har baik untukmu, maka kau harus mengundang aku untuk minum secawan arak kegirangan”

“Masa cuman secawan? Tio Bu Ki tertawa, “Kalau pingin minum, paling sedikit harus menghabiskan lima puluh cawan”

“Tidak, kau tidak boleh minum” tiba tiba Liu sam keng menukas. “Kenapa”

“Sebab kau sudah terluka”

“Aku terluka? Terluka dibagian mana” pekik Tio Bu Ki tercengang.

“Dimana golokku mampir ditubuhmu, disanalah letak lukamu itu!” jawaban dari Liu sam keng ini cukup menggidikkan. Golok masih berada digengamannya, itulah golok yang tipis bersinar dan sangat tajam. Pantulan sinar golok memancar diwajah Liu sam keng yang pucat, muka yang hambar tanpa emosi.

Siapapun juga meski dia orang bodoh segera akan tahu dia bukan seorang laki laki yang gampang terpengaruh oleh keadaan, apalagi mengampuni seseorang yang berhutang kepadanya.

Sudah menjadi wataknya, kalau kau merasa berhutang satu bocokan maka dia akan membalas dengan satu bacokan pula. Jangan harap kau dapat menghindarinya dan diapun tak akan menampik pemberianmu.

Persoalan apapun juga, jangan harap bisa merubah jalan pikirannya apalagi keputusan telah diambil.

Kentongan pencabut nyawa kembali berkumandang. “Tok, tok, tok!”

Tiga kentongan! Yaa,m tiga kentongan!

Ketiga kentongan tersebut dibunyikan dengan ujung golok yang tajam....

Tangan Tio Bu Ki sudah basah, basah oleh keringat dingin. Dia bukan tidak merasa takut namun sekalipun takutnya setengah mati tak nanti dia akan mengambil langkah seribu.

Liu sam keng memandangnya dengan dingin lalu menegur dengan suara yang paling menggidikan hati.

“Bacokan ini harus kujatuhkan dibagian yang mana?”

“Aaaai apakah aku masihn mempunyai hak untuk menentukan pilihan sendiri?” bisik Tio Bu

Ki sambil menghela napas. “Tidak ada!”

Cahaya golok berkelebat lewat, sesosok tubuh ikut terkapar di tanah.

Bacokan itu bersarang telak diatas tekukannya walau bukan bacokan yang terlampau berat.

Namun ujung golok yang tipis dan tajam itu telah memenggal kutung urat nadi besar dibelakang tengkuk disebelah kirnya, darah telah memancar kemana mana, hampir mencapai seluar satu kaki malah.

Darah...darah. yaa, itulah dara yang pucat kehijau hijauan.

Ahen! Kenapa darahitu pucat kehijau hijauan? Apakah didalam darah terlampau banyak racunnya?

Dalam darah Tio Bu Ki tiada racunnya. Bacokan itu juga tidak mengena ditubuhnya. Ketika sinar golok berkelebat lewat, ia sudah bersedia menerimanya dengan hati yang pasrah tapi kilatan cahaya golok itu tidak mampir ditengkuknya melainkan tengkuk Tok pousat.

Tok pousat tidak menghindar, bukan dia tak mau menghindar, hanya sewaktu niat untuk menghindar menysusp ke dalam benaknya keadaan sudah terlambat.

Mimpipun tak pernah ia sangka bacokan tersebut akan mampir ditengkuk kirinya.

Hek popo dan putranya juga tidak menduga lebih lebih Tio Bu Ki yang telah siap menerima bacokan tersebut.

Dengan mata terbelalak lebar, dengan pandangan yang amat jelas mereka saksikan Tok pusat terkapar ditanah, mereka menyaksikan pula darah berwarna pucat kehijau hijauan meleleh dari ujung golok dan menetes ke atas tanah.

Sekalipun semua adegan mereka saksikan dengan jelas, meskipun semua peristiwa mereka ikuti dengan mata kepala sendiri, namun mereka masih tak paham, mereka tak tahu apa gerangan yang telah terjadi.

“Apakah tidak kau sadari bahwa bacokanmu salah sasaran?” bisik Tio Bu Ki tak tahan. “Selama hidup hanya sekali aku melakukan kesalahan!” jawab Liu sam keng tegas.

Tentu saja kesalahan tersebut bukan dilakukan sekarang ini.

Sebab semenjak biji matanya dicukil orang, ia tak pernah melakukan kesalahan untuk kedua kalinya.

“Tapi yang hutang sebuah bacokan adalah aku bukan dia!” sela Tio Bu ki lagi.

“Meskipun kau yang berhutang sebuah bacokan dariku, toh sudah kau sanggupi sendiri, aku bebas membacokkan golokku ke bagian manapun”

“Yaa, tapi tidak seharusnya kau serangkan bacokan tersebut diatas tubuhnya” “Bacokan ini sudah sewajarnya kalau dibacokan diatas tubuhnya” “Kenapa?”

“Karena hari ini kau tak boleh mati dan tidak pantas mati! Yang pantas mati bukan kau melainkan dia!”

Tubuh Tok pousat yang tergeletak ditanah sudah tak berkutik lagi, ular ular beracun yang berada dalam karung goni di punggungnya masih bergerak malah.

Seekor ular beracun merambat keluar dari karung, menyusup ke permukaan tanah dan mendekati genangan darah, dengan mulutnya yang berbisa ia menghisap darah itu, darah yang berbisa.

“Bukankah dipunggungnya ia menggembol karung goni?” Liu sam keng telah bertanya lagi. “Benar!” Tio Bu Ki membenarkan

“Apa isi karung goni itu?” “Tentu saja ular!” “Berapa ekor jumlahnya?”

“Kecuali dua ekor yang sudah mampus, masih ada tujuh ekor ular hidup”

“Apakah ketujuh ekor ular tersebut sudah merangkak keluar semua dari karung goni itu?” “Yaa, sudah”

“Tapi aku yaking karung itu belum kosong” Betul! Karung goni itu belum kosong.

Tok pusat roboh tertelungkup ditanah, karung goni itu berada dipunggungnya tampak tersembul keatas, meski semua ular berbisa telah merangkak keluar.

“Kenapa tidak kau buka karung goni itu dan memeriksa apa gerangan isi yang masih tertinggal itu?” kata Liu sam keng lagi.

“Biar aku yang periksa!” sela Hek popo cepat.

Dengan busur emasnya dia mencukil karung goni itu, belasan biji kelereng sebesar buah jeruk segera menggelinding keluar dan terjatuh diatas genangan darah.

Dimana kelereng kelereng itu bergelindingan, disana pula kawanan ular beracun itu kabur terbirit birit.

Sebenarnya Tio Bu Ki masih keheranan, dia tahu Tok pusat mempunyai kepandaian menaklukan ular yang sangat lihay. Dia adalah seorang pawang ular yang boleh diandalkan, tapi anehnya kenapa kawanan ular beracun yang berada di karung goni masih kelabakan seperti tak tenang?

Sekarang, Tio Bu Ki baru tahu mengapa bisa demikian. Tentu saja ular ular beracun itu tak tenang, pasti ular tesebut membentur benda benda seperti kelereng itu, sebab ular dengan kelereng itu ibaratnya manusia dengan ular berbisa.

Dengan busur emasnya kembali Hek popo mencukil sebutir kelereng dari atas genangan darah. Ia tidak berkata apa apa dan tak perlu mengatakan apa apa, sebab antara ibu dan anak berdua seperti mempunyai suatu kontak batin yang hebat, sekalipun tidak berkata apa apa namnun kedua belah pihak sama sama dapat memahami maksud lawannya.

Begitulah, ketika ia mencukil bulatan besi itu ke atas, putranya asegera membidikkan anak panahnya ke depan.

“Creeet !” sebatang anak panah menyambar ke arah bulatan besi itu dan menghajarnya

telak.

Benda tersebut segera hancur berkeping keping bau harum campuran antara apotas dan belirang segera tersebar dimana mana.

“Coba kalian perhatikan, bau apakah ini?” kata Liu sam keng kemudian. Hek popo masih berpikir, tapi Tio Bu Ki telah menjawab dengan cepat: “Aaah...itu kan pek lek!”

Pek lek adalah suara guntur yang bisa menggetarkan seluruh bumi, serentetan cahaya kilat. Pek lek tidak harum pun tidak berbau, kau dapat membayangkan, dapat melihat tapi tak dapat tercium. Tapi aneh, kenapa Tio Bu Ki dapat menciumnya?

Sebab Pek Lek yang dimaksudkan bukan kilat dan guntur yang mneggelegar diangkasa. Pek lek yang dia maksudkan adalah sejenis senjata rahasia yang maha dahsyat.

“Yaa, itulah sejenis senjata rahasia yang dapat merenggut nyawa manusia secara mudah, sejenis senjata rahasia yang dapat merontokan nyali siapapun.

Hek popo adalah seorang jago kawakan dalam dunia persilatan, pengalamannya sangat luas. Sejak berusia enam belas tahun ia sudah melakukan perjalanan dalam dunia persilatan, kini usianya telah mencapai enam puluh satu.

Sepanjang hidupnya, ia pernah kawin tiga kali. Suami suaminya kebanyakan adalah ahli dalam melepaskan senjjata rahasia, dan ia sendiri termasuk juga diantara tiga puluh orang ahli senjata rahasia yang paling tersohor dalam dunia persilatan dewasa itu...busur dan anak panah termasuk juga sejenis senjata rahasia. Walaupun demikian, ia tidak begitu paham tentang jenis senjata rahasia ini, malah jauh dibawah pengetahuan Tio Bu Ki.

Hal ini tak aneh, sebab Pek lek tong adalah sejenis senjata rahasia yang berdiri manunggal. Nama Pek lek tong cukup menggetarkan seluruh dunia persilatan. Ketenaran ini sebagian besar disebabkan mereka memiliki jenis senjata rahasia tersebut.

Pemilik Pek lek cu tong yang bernama Liu Ceng thian bisa menduduki urutan kedua diantara tiga puluh ahli senjata rahasia didunia, hal inipun disebabkan karena dia memiliki senjata rahasia itu.

Tentang segala sesuatu yang bersangkutan dengan senjata rahasia tersebut, tetap anak murid Tay hong tong mengetahuinya dengan jelas sejak masih kanak kanak mereka sudah mendapat petunjuk tentang hal ini.

Sebab Tay hong tong dan Pek lek tong adalah musuh buyutan yang sudah bermusuhan turun temurun.

Hingga kini kedua belah pihak masih dapat bertahan, ini semua disebabkan karena kedua belah pihak sama sama telah menjajaki kekuatan lawan. Kedua belah pihak tahu kekuatan yang dimiliki musuh hingga tak berani bergerak secara sembarangan. Mengikuti hancuran bahan peledak, panah perak tadi melesat ke samping dan...”Creeet!” menancap diatas tiang loteng, bulu bulunya yang berwarna perak bergetar keras.

Dengan membawa perasaan kagum Hek popo melirik sekejap ke arah putranya kemudian baru berpaling seraya bertanya:

“Inikah yang dinamakan Pek lek?” “Tak mungkin salah” jawab Tio Bu Ki.

Ia yakin seyakin yakinnya kalau ucapan tersebut tak salah.

“Tapi mengapa tiada kedahsyatan Pek lek seperti yang digembor gemborkan orang?” Hek popo keheranan.

“Sebab diatas tanah terdapat genangan darah beracun” sela Liu sam keng.

Pelan pelan ia membungkukkan badan, dijepitnya sebutir Pek lek cu, yang menggelinding ke sisi kakinya dengan japitan dua jari.

Walaupun dia tidak melihat, ia dapat mendengar. Ia dapat mendengar suara angin menggoyangkan daun dan ranting, ia mendengar suara Pek lek cu yang menggelinding keluar, diapun mendengar suara busur serta anak panah yang menyambar bukan begitu saja, setiap

suara yang timbul dari daerah seluar tiga puluh kaki disekelilingnya tak akan lolos dari telinganya.

Pek lek cu itu kelihatan begitu segar lagi kering seperti buah yang baru dipetik dari atas pohon.

Liu sam keng menyentil dengan ujung jarinya...”Sreeet !” secepat sambaran petir Pek lek cu

itu meluncur ke depan.

Sentilan jarinya ibarat sebuah busur berpegas tinggi yang dapat melontarkan tiga ratus biji batu sekaligus, benda peledak itu terlempar sejauh puluhan kaki, melewati kebun bunga yang lebar dan membentur diatas batu gunung gunung disudut halaman sana.

“Blaaar !” suatu ledakan dahsyat yang menggelegar di udara, batu dan pasir beterbangn di

angkasa membuat pemandangan menjadi kabur.

Paras muka Hek popo berubah hebat, akhirnya ia menyaksikan juga kedanhsyatan Pek lek cu, sekarang ia membuktikan sendiri bahwa Pek lek cu adalah benda yang amat menakutkan, jauh lebih menakutkan dari apa yang pernah didengar sebelumnya.

Segulung angin berhembus lewat membawa bau apotas dan belirang, seakan akan tertawa juga bau harum bunga yang sangat aneh.

Tidak lazim dalam Pek lek cu terdapat pula harum bunga yang demikian aneh... “Eeeeh...coba diperhatikan, aneh benar! Bau harum apa ini” bisik Tio Bu Ki keheranan. “Kenapa tidak kau hampiri tempat ledakan itu untuk memeriksa sendiri...?” Li sam keng balik bertanya.

Tio Bu Ki tak perlu ke sana untuk memeriksa sendiri, sebab paras mukanya telah berubah hebat.

Segumpal serbuk halus tersebar luas di atas kumpulan bunga Bo tan yang sedang mekar, tiba tiba bunga Bo tan yang segar itu menjadi layu, lalu rontok ke tanah dan berubah menjadi hitam pekat.

“Haaa! Hian khi pek tok! ( seratus racun hawa harum)” pekik Ti oBu ki amat terkejut.

Sedikitpun tak salah, rupanya dalam bahan peledak tersebut telah dicampuri bubuk racun yang menyiarkan bau harum. Apabila darah beracun yang menggenangi tanah tidak memunahkan dulu racun yang terkandung dalam beahan peledak tersebut, sebaran racun keji dari ledakan tadi sudah cukup untuk merenggut nyawa kita semua” demkian kata Li sam keng.

Kendatipun kali ini ledakan tersebut terjadi pada suatu wilayah sejauh tiga puluh kaki dari mereka berada, walaupun arah angin tidak berhembus ke arah mereka, namun beberapa orang it toh merasakan juga kepalanya menjadi pening, perut menjadi mual dan seperti mau tumpah.

“Jangan lupa!” kembali Liu sam keng berkata,” racun dari Tok pousat bukan hanya bisa menolong orang, racun itu dapat pula diapaki untuk merenggut nyawa manusia!”

Tentu saja sekantong bahan peledak berisi bubuk beracun itu disediakan untuk menghadapi para tamu yang akan datang minum arak ekgirangan dari perkawinan Tio Bu Ki.

Orang orang yand dapat diundang Tio Kian untuk mendatangi perkampungan Ho hong san ceng, sudah barang tentu adalah inti kekuatan dari Tay hong ton.

Cukup sepercik kilatan api sudahlebih dari cukup untuk mledakkan tiga empat biji Pek lek cu itu, sudah barang tentu seluruh ruang tengah perkampungan Ho hong san ceng akan bermandikan cahaya lampu pada hari ini, tentu banyak pula lampu lentara serta cahaya lilin yang ikut menyemarakkan suasana.

Andaikata Tok pusat sampai ikut menyusup ke dalam ruangan, cukup ia meletakkan sebuah lampu lentera disisi dua tiga biji Pek lek cu, bila suhu panas yang dipancarkan oleh lentera itu cukup melelehkan lapisan lilin diluar benda itu bayangkan sendiri apa akibatnya bila dua tiga biji baha peledak itu meledak bersama?

Terbayang sampai kesitu hampir saja seluruh pakaian yang dikenakan Tio Bu Ki basah kuyup oleh keringat dingin. “Tentu tak pernah kau sangka bukan jika Tok pusat telah menggabungkan diri dengan pihak Pek lek tong?” tanya Liu sam keng.

Memang, Tio Bu Ki tak pernah menyangka sampai kesitu.

“Dan kau, tentunya tak akan menyangka bukan kalau mereka berani turun tangan sekeji ini terhadap orang orang dalam perkampungan Ho hong san ceng kata Liu sam keng lebih lanjut.

Yaa, mereka berani berbuat demikian pada hakekatnya sama artnya dengan suatu tantangan perang terbuka kepada pihak Tay hong tong.

Bila pertempuran sampai berkobar, pertempuran itu pasti merupakan suatu pertempuran yang menentukan mati hidup mereka, kesengitan dan kedahsyatannya hampir tak terbayangkan oleh Tio Bu Ki.

“Sekalipun usaha mereka untuk melakukan sabotase mengalami kegagalan, kerugian yang mereka derita paling cuma Tok pusat seorang” kata Liu sam keng.

“Dia bukan tulang punggung Pek lek tong, bahkan mungkin mereka tak pernah memperhatikan soal mati hidupnya dihati”

Sebaliknya jika peristiwa ini sampai berhasil mereka lakukan, maka kemungkinan besar segenap inti kekuatan dari Tay hong ton akan hancur dan musnah.

Tio Bu Ki mengepal sepasang tangannya kencang kencang, katanya dengan suara keras: “Padahal rencana itu berhasil atau tidak, akibatnya adalah sama saja...”

“Kenapa?”

“Sebab bila mereka sampai berani berbuat demikian, itu berarti mereka sudah berencana untuk melangsungkan pertempuran terbuka dengan kami”

Setelah berhenti sejenak, dengan suara yang lebih emosi dan nada yang lebih berat dia melanjutkan,

“Beribu ribu anggota Tay hong tong kami tidak akan jeri atau mundur karena takut!”

Dalam perkumpulan Tay hnong tong cuma ada pahlawan yang berani bertempur sampai mati tak pernah ada kurcaci yang penakut dan bernyali seperti tikus.

Hampir saja dia seperti melinhat anak murid Tay hong tong sedang melangsungkan pertarungan sengit diantara dentuman dentuman keras yang menggentarkan sukma.

Diantara sekian banyak orang, ada para cianpwe yang dihormati, ada pula sahabat sahabat karibnya.

Setiap saat mungkin mereka akan mati bersamanya, menderita bersamanya....

Ia sendiripun telah bersiap sedia untuk berbuat demikian. Mungkin saja mereka tidak memiliki keyakinan untuk menang, tapi bila pertempuran telak berkorban, siapa lagi yang akan memperdulikan mati hidup, menang atau kalah?

Ia percaya anggota Tay hong ton pasti dapat berbuat demikian.

Tiba tiba Liu sam keng untuk pertama kalinya dia tertawa, dengan terkejut Tio Bu Ki memandang ke arahnya, dia tak habis mengerti kenapa dia bisa tertawa.

“Aku sedang mentertawakan kau!” Liu sam keng menerangkan. “Mentertawakan aku?” Kenapa mentertawakan aku?”

“Sebab kembali kau berbuat salah”

Ia tidak memberi kesempatan kepada Tio Bu Ki untuk buka suara, kembali ujarnya:

“Kini Tok pusat telah mati, Ho hong san ceng juga aman tenteram tak kekurangan sesuatu apapun, maka peristiwa ini pada hakekatnya seperti tak pernah terjadi, pihak Pek lek tong hanya berani mengutus manusia semacam Tok pusat untuk menjalankan misinya, ini disebabkan mereka pribadi tak berani bergerak secara gegabah, sekalipun ada orang menanyakan persoalin ini kepada mereka, belum tentu mereka akan mengakui kalau peristiwa ini adalah ide mereka”

“Tapi ”

“Sudah tiga puluhan tahun lamanya Tay ho tong berhadap hadapan dengan mereka sebagai musuh bebuyutan, dan keadaan ini mungkin akan berlangsung dua tiga puluh tahun lagi, bahkan mungkin saja dikemudian hari permusuhan ini akan berubah menjadi persahatan. Apa gunanya kau berpikir terlalu panjang?”

“lantas apa yang harus kulalukan sekarang?”

“Kau harus lebih banyak memikirkan pengantinmu yang cantik lagi lembut itu, kau harus memikirkan juga sahabat sahabat baik kalian yang khusus datang ke Ho hong san ceng untuk minum arak kegiranganmu”

Mencorong sinar terang dari mata Tio Bu Ki, bagaimanapun juga dia masih sangat muda. Sebernya dia termasuk seorang pemuda yang berperasaan panas, gampang marahnya tapi gampang pula menjadi gembira.

“Oleh karena itu sekarang kau harus menunggang kuda yang paling cepat untuk pulang ke rumah” kata Liu sam keng lebih lanjut “ gantilah baju pengatinmu dan langsungkan upacara perkawinanmu di ruang perkawinan. !”

“Tapi aku. ”

“Kini kau tidak lagi berhutang kepadaku, demikian pula dengan Hek popo, kalau kau tidak cepat berangkat, kalau masih ingin membiarkan pengantinmu gelisah, jangan salahkan kalau aku menjadi marah”

“Dan aku pasti akan lebih marah!” Hek popo menambahkan. Tio Bu Ki memandang sekejap ke arahnya, lalu memandang pula ke arah Liu sam keng, tiba tiba ia merasa didunia ini seakan akan penuh dengan orang baik, dimanapun juga dia dapat bertemu dengan orang baik.

Yaa, bagaimanapun juga dunia ini penuh dengan kehangatan, bagaimanapun juga kehidupan adalah suatu keindahan yang indah, suatu kejadian yang menyenangkan.

Dia tertawa kembali...ia gembira sekali....

Bencana rupanya masih jauh dari dirinya, masa depan yang penuh kehangatan, penuh kasih sayang seakan akan sudah terbentang lebar dihadapan matanya.

Ia melompat bangun dan berteriak:

"Baik, sekarang juga aku berangkat!"

"Oya, masih ada satu hal yang perlu kau ingat baik baik" Liu sam keng kembali memperingatkan.

"Soal apa?"

"Kau harus ingat baik baik, jangan sampai diloloh orang hingga menjadi mabok!"

Sekulum senyum tersunggin diujung bibirnya

"Ketahuilah seorang pengantin perempuan tak akan suka menerima seorang suami yang sudah mabok kepayang pada malam pertamanya"

"Tepat sekali perkataan itu" Hek popo menambahkan.

TIba tiba mukanya yang tua reyot seakan akan menjadi muda kembali.

"Aku masih teringat sewaktu menjadi pengantin dulu, saking gemasnya aku telah menendang suamiku yang mabok hebat ke dalam kolong pembaringan, bahkan paling sedikit selama tiga hari aku segan bercakap cakap dengannya"

Selapis warna merah menghiasi pipinya sambil tertawa ringan ia menambahkan: "Untungnya ada perbuatan yang dapat berlangsung juga sekalipun tanpa berbicara"

Li sam keng terbahak bahak mendengar perkataan ini.

Tio Bu Ki percaya, sepanjang hidupnya kemungkinan besar belum pernah ia tertawa terbahak bahak sekeras ini. Tentu saja Tio Bu ki juga tertawa.

"Akan kuingat selalu, bila ada orang meloloh diriku dengan arak, maka aku. "

"Apa yang hendak kau lakukan?" sela Hek popo Jawab Tio Bu Ki sambil mengerdipkan matanya,

"Aku bersiap siap untuk bersembunyi dikolong ranjang lebih dulu, sebab kan lebih enak masuk sendiri ke kolong ranjang dari pada ditendang orang lain,betul tidak?" "Haaaahhh...haaahhh....haaahhh. suatu ide yang sangat bagus!"

....................................... Hutang telah terbayar lunas, persoalan telah menjadi beres, dan lagi kini masih tengah hari. itu berarti masih ada waktu untuk pulang kerumah.

Perasaan Tio Bu Ki ketika itu sungguh bebas, riang dan gembira...

Satu hal yang membuat dia sangat gembira adalah, Hiang hiang! Nona cantik itu bukan saja tidak menghalangi kepergiannya, dia malah menuntun kudanya dan menunggu didepan pintu.

Kemurungan dan kesedihan memang masih nampak jelas dimatanya, tapi paling sedikit air matanya sudah mengering.

Dia menundukkan kepalanya dan berkata dengan lirih:

"Kau bersikeras akan pergi tinggalkan tempat ini, aku tahu menahan kau dtempat inipun tak ada gunanya...toh sekalipun ingin menahan juga tak akan berhasil"

"Terima kasih" sahut Tio Bu Ki

Perasaannya benar benar merasa berterimna kasih. Berterima kasih atas kesudiannya untuk memahami dia lebih lebih untuk kebesaran jiwanya untuk memaklumi keadaan sekarang.

Bagaimanapun juga sedikit banyak ia tetap merasa berdosa kepadanya, merasa telah berbuat salah kepadanya.

Tiba tiba Hiang hiang menengadah lalu memandang tajam wajahnya.

"Walaupun demikian" begitu katanya, "Aku tetap yakin, suatu saat, entah kapan...kau pasti akan datang kemari dan menjenguk aku lagi"

Tio Bu Ki menghela napas panjang.

"Aku tak mungkin akan kemari lagi" bisiknya lembut. "Mengapa?"

"Sebab datang kemari hanya akan menambah kemurungan serta kekesalan dalam hati kita masing masing, apa gunanya aku datang kemari lagi?

Setiap orang, setiap manusia, dikala dia masih muda tentu pernah melakukan perbuatan yang melanggar peraturan.

Pemuda manakah yang tidak romantis? Pemuda manakah yang tidak haus akan bercinta?

Namun ia sudah memutuskan, ia harus menjadi suami yang baik, seorang suami teladan. Dan apa yang telah diputuskan harus dilaksanakan sebaik baiknya, walau dengan pengorbanan.

"Tapi aku tidak percaya" kata Hiang hiang lagi sambil menggigit bibir. "Kau tidak percaya?" "Aku tidak percaya kalau kau tak akan melihat perempuan lain, aku tak percaya selamanya kau tak akan berbuat demikan"

"Kecuali orang buta atau manusia munafik, seorang laki laki yang normal akan selalu tertarik untuk melihat perempuan cantik, siapapun tak akan terkecuali termasuk pula diriku"

"Tapi aku hanya melihat saja, yaaa cuma terbatas pada melihat saja, lain tidak!"

Hiang hiang tak mau menyerah dengan begitu saja kembali dia berkata,

"Aku tidak percaya hanya mengandalkan dia seorang, maka selamanya kau dapat dikekang, kau dapat dikendalikan olehnya!"

"Mungkin dia memang tak dapat mengendalikan aku, dia tak dapat pula mengekang kebebasanku, tapi aku yaking dikemudian hari pasti ada seseorang akan membantunya untuk mengekang diriku"

"Masa orang itu dapat mengekang kebebasanmu?"

"Dia pasti dapat! Sebab hanya dia yang mampu mengekang diriku!" "Siapakah dia?"

"Aku sendiri!"

Wi Hong Nio duduk di depan toliet, diam diam ia merasa puas..., puas sekali terhadap diri sendiri.

Ia memang seorang gadis yang amat cantik, terutama hari ini, kelihatan begitu semarak, begitu mentereng dan begitu cantik....

Dihari hari biasa, jarang sekali ia kenakan pakaian sementereng ini, wajahnya jarang pula memakai bedak, apalagi gincu. Selamanya ia pandai mengekang diri, pandai mengatur diri.

Ia tahu, hanya seorang perempuan yang pandai mengatur diri yang pantas untuk menjadi menatunya keluarga Tio.

Sejak ia bertemu untuk pertama kalinya dengan Tio Bu Ki, ia sudah mengambil keputusan untuk menjadi menantunya keluarga Tio.

Dan sejak hari itu pula ia telah menetap target bagi dirinya, suatu target kemampuan yang harus dicapainya dalam waktu singkat. Maka dia mulai belajar membuat masak masak, belajar pula bagaimana cara mengatur rumah tangga.

Sayur yang dimasaknya sekarang boleh dibandingkan dengan hasil masakan dari koki terkenal pun yang ada didunia ini. Pakaian yang ia buat dapat dikenakan oleh siapapun dengan pas tanpa keluhan, siapapun akan merasa enak memakai baju jahitannya.

Sekalipun seorang tukang kritik, mau tak mau harus mengakui bahwa dia memang seorang istri yang andal. Semua perjuangannya ternyata memang tidak sia sia, semua ketekunan dan usahanya tidak terbuang dengan percuma.

Bagaimanapun juga, kini ia sudah masuk kedalam keluarga Tio, ia sudah menjadi orangnya keluarga Tio. Itu semua bukan berarti ia sudah bersiap sedia menjadi seorang nyonya besar yang congkak.

Tidak! Ia tidak mau menjadi manusia semacam itu, dia malah sudah bertekad dikemudian hari akan menjadi seorang menantu yang baik bagi keluarga Tio, agar Tio Bu Ki selamanya tak akan menyesal karena memperistri dirinya....

Tio Bu Ki itu ganteng, sehat, pintar, meski wataknya agak jelek, toh dia adalah seorang pemuda yang sangat baik.

Bagi pemuda seganteng dia, sebaik dia, sudah barang tentu banyak gadis yang terpikat kepadanya, banyak pula yang jatuh cinta kepadanya.

Diapun tahu, dahulu pernah romantis pernah royal, dalam soal percintaan. Bahkan diapun tahu dia mepunyai seorang gadis simpanan yang bernama Hiang hiang.

Tapi ia sudah memutuskan bahwa semua kejadian yang sudah lewat akan dilupakan dengan begitu saja, sebab diapun percaya sejak kini ia dapat dilupakan, ia dapat dikuasainya.

Iapun dapat melihat kalau dia adalah seorang pemuda jujur, lain kali dia pasti dapat pula menjadi seorang suami yang jujur.

Bisa kawin dengan seorang suami baik itu siapakah yang tidak puas? Apalagi yang diharapkan seorang gadis biasa?

Walaupun demikian, ia sedikit agak tegang apalagi terbayang malam nanti malam

pertamanya setelah perkawinan. membayangkan pembaringan yang begitu besar, mereka

akan berduaan...jantungnya akan berdebar pikirnya seperti juga sekarang, jantungnya

berdebar keras...

Sesungguhnya ia bukan benar benar kuatir, setiap gadis akan mengalami peristiwa malam pertama, apa yang mesti dikuatirkan?

Hanya satu hal yang ia betul betul kuatirkan, sejak pagi tadi Tio Bu Ki telah keluar rumah, hingga sekarang dia belum kembali.

Kini hari sudah mulai malam, upacara perkawinan segera akan dilangsungkan.

Ia bukan cuma kuatir, hatinya mulai gelisah. Untung pada saat itu jerit kegirangan dari Cian Cian sudah kedengaran.

“Bu Ki telah pulang!” Tio Cian Cian adalah adiknya Tio Bu Ki. Seperti juga kakanya, dia adalah seorang gadis yang lincah, pintar dan cantik.

Bukan saja dia tersohor sebagai gadis rupawan, diapun seorang pendekar wanita yang punya nama dalam dunia persilatan. Sejak masih kecil, ia sudah mulai belajar pedang. Banyak jago lihay dari Tay hong tong yang keok ditangannya, malah kakaknya juga pernah dia kalahkan.

Tentu saja dia tahu kalau kakaknya sengaja mengalah, meski begitu dia toh sangat gembira. Tahun ini dia berusia tujuh belas tahun, masa berkembangnya gadis remaja.

Bagi dirinya, kehidupan manusia ibaratnya arak wangi yang manis dan segar, arak manis yang

menunggu orang untuk mencicipinya. Tapi diapun mempunyai rahasia hati.

Yaa, siapa bilang seorang gaid berusia tujuh belas tidak mempunyai rahasia hati?

*****

Sebetulnya ia selalu hidup dengan hati yang riang gembira, hingga pada suatu senja.

Hari itu musim semi, ia duduk seorang diri di kebun belakang, sambil menikmati keindahan bunga serta langit nan biru.

Tiba tiba ia merasa kesepian.

Pada umumnya hanya ada satu cara untuk melenyapkan kesepian yang dialami gadis remaja...yaitu dicintai dan diperhatikan oleh seorang pria yang dicintainya.

Tapi ia belum berhasil menemukan pria seperti ini.

Sebab ia selalu beranggapan di dunia ini hanya ada dua orang laki laki sejati, mereka adalah ayahnya dan kakaknya.

Sedang laki laki lain tak pernah ia pandang sebelah matapun.

Seandainya dia masih mempunyai ibu, isi hatinya dapat dia ungkapkan kepada ibunya, sayang ibunya sudah lama meninggal dunia.

Ia memang rapat hubungannya dengan ayahnya toh itupun masih terdapat suatu perbedaan suatu jarak pemisah yang tak mungkin bagi mereka untuk berhubungan lebih rapat. Hanya ada seorang yang bisa berhubungan akrab, dia adalah kakaknya.

Tapi sekarang kakaknya hampir menikah, ia pasti akan kesepian kembali. Kesepian...kesepian...suatu kejadian yang mengerikan!

Sejak pagi Bu Ki telah pergi, hingga kini ia belum juga kembali tentu saja dia yang paling kuatir. Sebab hanya dia yang tahu kemana pemuda itu pergi.

Diantara mereka berdua selamanya tak pernah ada rahasia apa apa.

“Aku hendak membayar hutang, dan aku harus pergi, tapi ada sementara hutang yang belum tentu bisa kubayar, maka jika sampai malam nanti aku belum juga kembali, itu berarti kemungkinan besar aku tak akan kembali untuk selamanya.”

Ia tidak berusaha untuk menghalanginya, dia pun tidak mencoba untuk menasehatinya.

Karena dia paling memahami watak kakaknya. Ia tahu tidak adalah seorang laki laki, bila ia sudah mengambil keputusan untuk melakukan sesuatu pekerjaan, maka jangan harap niatnya bisa dicegah, apalagi dinasehati.

Justru karena itu, dia selalu bangga, ia selalu merasa kagum oleh kehebatan kakaknya itu

*****

Sejak senja menjelang tiba, ia sudah menunggu, berdiri diluar pintu kebun sambil menantikan kedatangannya.

Kini hari sudah mulai gelap, tapi ia belum nampak juga, hatinya mulai gelisah, perasaannya mulai cemas.....

Pada saat itulah ia saksikan seseorang melarikan kudanya seperti orang kesetanan, dengan kecepatan paling tinggi ia menerjang masuk kelorong sempit di belakang kebun.

Sekalipun ia belum melihat jelas bagaimanakah rupa wajah orang itu, tapi dia tahu siapakah orang itu.

Hanya Bu Ki yang akan segila ini, hanya Bu Ki yang bisa melarikan kudanya seperti orang kesetanan.

Ia melompat bangun dan bersorak kegirangan. “Bu Ki telah pulang!”

Bu Ki sedang tukar pakaian.

Tiada waktu baginya untuk membersihkan badan lagi, ia mulai tukar pakaian dan mengenakan pakaian pengantinnya. Badannya masih basah oleh keringat busuk, sepasang kakinya bukan saja linu, sakitnya bukan kepalang, malah kulit kakinya sudah lecet kena lali kuda.

Ia pulang dengan menunggang seokor kuda jempolan yang bisa lari cepat, walaupun begitu sekarang kuda itu sudah roboh terkulai.

Masih untung kuda itu baru roboh sekarang, coba ditengah jalan tadi...

Sekarang dia baru merasa, untuk menjadi seorang pengantin, bukan suatu pekerjaan yang amat gampang.

Sejak berganti pakaian pengantin ia sudah merasakan kesulitan. Dulu tak pernah ia sangka kalau pakaian pengatin adalah pakaian yang paling repot untuk dikenakan, jauh lebih repot daripada seorang nona cilik mengenakan baju bonekanya.

Untung dia masih bisa bersabar, sebab dia tahu sepanjang hidup paling banyak hanya sekali mengalaminya.

Tiga orang sedang membantunya mengenakan pakaian.

Sebetulnya tiga orang perempuan yang akan membantunya, tapi ia bersikeras minta dibantu seorang lelaki.

Meski begitu, dalam ruangan masih ada seorang gadis. Walaupun dalam pandangannya gadis itu tak bisa terhitung sebagai gadis namun dalam pandangan pria lain, dia adalah seorang gadis yang betul betul cantik, seorang gadis yang benar benar berperawakan aduhai, kecuali wataknya sedikit jelek, hampir boleh dibilang dia adalah gadis ditengah gadis.

Cian Cian duduk disudut ruangan, tepatnya diatas lantai sambil menyaksikan ia tukar pakaian.

Sekalipun dalam ruangan tersedia delapan ratus kursi, dia tak akan duduk dikursi kursi itu, sebab dia lebih suka duduk diatas lantai.

Dia paling suka duduk di lantai.

Pakaian akan kotor? Perduli amat! Orang lain mengatakan ia tak pantas duduk di lantai, ia tak ambil peduli. Disinilah letak perbedaannya dengan Wi Hong Nio.

Selamanya Cian Cian hanya akan melakukan pekerjaan yang dia senangi. Melihat perbuatan adiknya itu, Bu Ki cuma bisa menggeleng sambil mengeluh.

“Coba lihat caramu duduk, bagaimana mungkin orang akan memperistri gadis macam kau?”

“Hmm...! Perduli amat” Cian Cian lalu mendengus dengan gemas,

“Buat apa kau urusi aku bakal kawin atau tidak? Yang pasti aku toh tak akan kawin denganmu!” Bu Ki tertawa getir. Yaaa...kecuali tertawa getir, apalagi yang dapat dia laukan?

Dengan perasaan tidak puas Cian Cian kembali berkata:

“Bayangkan saja laki laki macam kaupun dapat mempunyai bini, kenapa aku tak laku kawin?”

“Tapi kau seorang perempuan” bantah Bu Ki, “Sedikit banyak kau harus mempunyai potongan sebagai seorang perempuan!”

Cian Cian menyibirkan bibirnya.

“Kalau perempuan, lantas harus seperti apa? Seperti Hiang hiangmu itu...?” Menyinggung soal Hiang hiang, Bu Ki tak dapat berbicara lagi.

Sekali berhasil dengan ucapannya Cian Cian mendesak lebih lanjut. “Apakah dia sungguh amat harum? Sampai dimana harumnya?”

Rupanya gadis itu mempunyai minat yang sangat besar terhadap persoalan itu, terpaksa Bu Ki harus mengalihkan pokok pembicaraan kesoal lain.

“Banyakkah yang datang pada hari ini?” demikian ia bertanya. “Ehmm, banyak sekali!”

“Siapa saja yang datang?”

“Yang semestinya datang pada tidak datang, yang semestinya tidak datang telah berdatangan”

Dengan ujung matanya Bu Ki mengerling sekejap adiknya, kemudian ia berseru: “”Aku tahu, putranya Toa toaya pasti tidak datang!”

“Dari mana kau bisa tahu?” tanya Cian Cian keheranan.

Sengaja Bu Ki memperlihatkan sekulum senyuman yang misterius. “Sebab dia semestinya harus datang”

Merah padam air muka Cian Cian karena jengah.

Toa toaya adalah orang nomor satu yang paling berkuasa dalam perkumpulan Tay hong tong, orang persilatan mengenalinya sebagai seorang tokoh yang amat cerdas, Sugong Siau hong namanya.

Ia mempunyai seoang putra yang bernama Sugong Ki.

Perhatian Sugong Ki terhadap Tio Cian Cian boleh dibilang sudah bukan merupakan rahasia lagi bagi setiap orang.

Bu Ki sangat bangga. Sekarang ia berhasil juga untuk membungkam adiknya yang cerewet ini, meski hanya untuk sementara waktu, sayang dia lupa, dia lupa kalau dia sendiripun mempunyai rahasia yang sudah bukan merupakan rahasia lagi. Cian Cian memutar biji matanya, lalu secara tiba tiba menghela napas: “Aaaai sayang, sungguh amat sayang!”

“Apanya yang sayang?” tanya Bu Ki keheranan, “Sayang ada seorang yang tidak datang” “Siapa?”

“Seorang yang sebenarnya harus datang!” “Siapakah orang itu?”

“Lian lian yang patut dikasihani!”

“Apa urusannya denganku? Jangankan berbicara, bertemu muka saja belum pernah”

“Oleh karena kau belum pernah bertemu muka dengannya, maka aku baru merasa sayang!”

Ia mengerling sekejap wajah kakanya, lalu menambahkan:

“Bukankah kau selalu ingin bertemu dengannya serta menyaksikan bagaimanakah potongan wajahnya?”

Bu Ki tak bisa menyangkal.

Pada hakekatnya dia memang selalu ingin bertemu dengan Lian lian yang patut dikasihani, dia ingin tahu bagaimanakah potongan wajahnya dan bagaimanakah potongan badannya. Hal ini juga bukan merupakan rahasia lagi....

*****

Lian lian yang patut dihasihani adalah putri tunggal dari Sam toaya mereka, Sangkoan Jin! Ia bernama Lian lian, lengkapnya Sangkoan Lian lian.

Setiap orang tahu kalau dia adalah seorang gadis brilian, seorang gadis yang cantik pula. Tapi belum pernah ada orang yang pernah berjumpa dengannya.

Mengapa begini? Sebab semenjak kecil, dia sudah dikirim ayahnya ke bukit Hong san, ada orang bilang ia sedang belajar ilmu.

“Ilmu silat dari Biau hi Sutay yang berdiam di kuil Biau hi koan bukit Hong san, paling cocok untuk anak perempuan”

Sementara orang memang berpendapat demikian. Tapi ada pula sebagian orang berkata bahwa ia pergi untuk merawat penyakitnya akut.

“Sejak dihadirkan ia sudah mengidap suatu penyakit aneh, seperti juga ibunya, kalau tidak beristirahat dan hidup dengan perasaan tenang, umur dua puluh pun sukar dilampaui”

Tapi apakah yang menyebabkan dia pergi? Tak seorangpun yang tahu, selamanya tak ada yang tahu selamanya tak ada yang berani menanyakan persoaln ini kepada Sangkoan Jin.

Sangkoan Jin, buka seorang yang mudah didekati, lebih lebih tentang masalah putrinya.

Kematian dari istrinya dan kepergian dari putrinya merupakan dua masalah yang pantang baginya untuk ditanyakan.

Bila Sangkoan Jin telah menetapkannya sebagai pantangan, maka berani siapa menyinggung soal itu berarti dia hanya ingin mencari penyakit buat diri sendiri.

Baik dia manusia biasa maupun manusia yang telah dikenalnya.

Konon pemilik Tay hong tong yakni Im loyacu juga mengetahui watak anehnya ini.