Pendekar Pengejar Nyawa Jilid 05

Jilid 05

Kereta berjalan cukup cepat, namun letak Oh-i-am memang tidak dekat, untung Coh Liu- hiangpun sedang peras otak menerawang, sehingga dalamn perjalanan tidak menjadi gugup.

Akhirnya ia tersentak dari keyakinan berpikir waktu mendengar suara kusir kereta: "Nah, Oh-i- am berada dalam hutan di depan sana, silahkan kau turun saja!" Di depan sana adalah sebidang hutan Tho, di pinggir sungai terdapat sebuah biara kecil, saat mana menjelang magrib, dari dalam biara lapat-lapat terdengar suara mantra. Agaknya para biarawati sedang sembahyang magrib.

Biara dalam hutan Tho dengan pemandangan alam yang sejuk permai, mamang Siok-sim Taysu itu adalah seorang cendikia, kalau tidak mana mungkin bisa bersahabat kental dengan perempuan secantik Chiu Ling-siok.

Pintu besar biara terpentang lebar, Coh Liu-hiang langsung berjalan masuk, pelita belum dipasang di dalam biara, suara mantra masih terdengar halus tenang. Seorang biarawati berjubah hitam dengan selubung putih sedang berdiri di bawah pohon di bawah teras sana, agaknya sedang mengenang masa silam dan penuh duka cita. Sampai pada keadaan ini, langkah Coh Liu- hiang mau tidak mau diperlambat. Dengan berjinjit Coh Liu-hiang maju mendekat dan coba bertanya: "Apakah Siok-sim Taysu berada di dalam biara?"

Sekilas biarawati itu melirik kepadanya, lalu merangkap tangan di depan dada, katanya: "Pin-ni adalah Siok-sim, entah Sicu datang dari mana? Untuk apa kemari?"

"Sudah lama Taysu melepas diri duniawi, entah masih ingatkah kepada temanmu lama Chiu Ling-siok?"

"Ingat berarti tidak ingat, tidak ingat itulah ingat, kenapa sicu bertanya? Kenapa Pin-ni harus menjawab?"

"Setelah bicara berarti tidak omong, kalau tidak omong berarti sudah bicara, kalau Taysu berkukuh tidak mau bicara, bukankah mirip seperti itu?"

Terunjuk senyum di ujung mulut Siok-sim Taysu, katanya: "Sicu ternyata tahu tentang ajaran Budha"

"Ya, tahu satu dua bait saja"

"Sicu seorang paham, kenapa pula Pin-ni harus menyelesaikan? Kalau Sicu bisa datang kemari tentu kau sudah dapat penjelasan Sun Hak-boh bahwa gambar lukisan Chiu Ling-siok adalah untuk diberikan kepada orang lain sebagai tanda kenangan?"

"Bagaimana kelanjutannya?"

"Ling-siok memang berjodoh dengan Budha, setelah memutuskan tali asmara yang membelenggu dirinya, sedikitpun tiada angan-angannya hidup dalam duniawi, dua puluh tahun yang lalu, di bawah sumpah dan Pn-ni sendiri yang mencukur rambutnya menjadi biarawati"

"Jadi biarawati?....sekarang. "

"Mengandal bakat dan kesadarannya, sudah tentu takkan lama hidup menderita di dalam duniawi."

"Dia. apakah dia sudah meninggal?"

"Pergi datang, tanpa janggalan. O-mie-to-hud, siancay siancay"

Akibat ini sungguh di luar dugaan Coh Liu-hiang, bagaimanapun tak pernah dia pikirkan bahwa Chiu Ling-siok bukan menikah kepada orang lain, ternyata mencukur rambut menjadi biarawati, tak terduga pula orang ternyata sudah meninggal. Seketika ia menjublek dan terlongong di tempatnya seolah-olah sekujur badan menjadi lemas tak mampu bergerak.

Siok-sik Taysu tersenyum, ujarnya: "Dari mana sicu datang? Kenapa tidak kembali ke tempat asal?"

Dengan hambar Coh Liu-hiang membalik badan, langsung beranjak keluar, gumamnya: "Kalau Chiu Ling-siok sudah ajal, memangnya siapa yang menulis surat itu? Memangnya

orang lain yang memalsu nama dan tulisannya? Memangnya kematian Cou Yu-cin dan lain-lain

hakikatnya tiada sangkut paut dengan dia?"

Sampai sekarang dia belum bisa mendapatkan bukti yang nyata bahwa surat-surat yang diterima oleh Cou Yu-cin berempat adalah tulisan Chiu Ling-siok sendiri. Yang diketahui hanyalah bahwa Sebun Jian, Cou You-cin, Ling Ciu-cu dan Ca Bok-hap berempat semasa hidupnya sama terpincut kepada Chiu Ling-Siok.

Dengan tertawa getir Coh Liu-hiang menggumam: "Tapi itu bukan alasan untuk mengatakan bahwa mereka ajal lantaran dia sekarang, kalau Chiu Ling-siok sudah lama meninggal, aku harus bekerja mulai permulaan pula"

Tatkala itu dia sudah keluar dari bilangan hutan Tho, beberapa langkah kemudian tiba-tiba ia menghentikan langkah, serunya tertahan: "Tidak benar! Urusan ini rada janggal!"

Secara cermat kembali ia menyelusuri lekuk-liku urusan dari semula serta menganalisa dengan kenyataan yang dihadapi, tiba-tiba ia bertepuk tangan, ujarnya: "Siok-sim Taysu tak pernah keluar pintu, darimana ia tahu aku pernah pergi ke tempat Sun Hak-boh? Darimana pula ia bisa tahu dia ada beritahu kepadaku bahwa lukisan itu sengaja hendak dihadiahkan kepada orang lain?". Sebat sekali ia berlari balik menerjang masuk ke dalam biara, tidak kelihatan bayangan orang di bawah pohon.

Suara mantra masih kumandang, waktu Coh Liu-hiang menerjang masuk, para biarawati yang sedang sembahyang malam itu sama tersentak kaget, dengan nanar mata Coh Liu-hiang menjelajah setiap raut muka orang, tak dilihatnya biarawati yang berjubah hitam tadi, segera ia bertanya dengan keras: "Di mana Siok-sim Taysu?"

Seorang biarawati tua menjawab dengan hambar: "Dalam biara kecil ini tiada orang yang dipanggil Siok-sim!"

"Bukankah Siok-sim Taysu ketua dari Oh-i-am?"

"Biara kecil ini dinamakan Tho-am, Oh-i-am terletak di sebelah barat kota, beberapa li lagi harus berputar ke sana"

Jadi biara kecil ini ternyata bukan Oh-i-am? Coh Liu-hiang melenggong, katanya tergagap: "Tadi ada seorang suhu berjubah hitam yang berdiri di bawah pohon sana, masa dia bukan salah seorang penghuni biara ini?"

Biarawati tua itu menatapnya dengan sorot aneh, seperti mengawasi seorang linglung atau gila, katanya perlahan-lahan: "Seluruh penghuni biara ini sekarang hadir di sini menyelesaikan sembahyang malam, masakah ada orang di bawah pohon sana tadi?" Coh Liu-hiang berlari-lari ke arah barat, diam-diam ia mengeluh: "Kenapa aku begini ceroboh, kereta besar nan mewah itu, mana mungkin sudi menunggu penumpang di daerah miskin seperti itu? Terang memang dia sedang menunggu aku, sehingga aku gampang terjebak olehnya.

Tujuannya terang supaya aku menyangka Chiu Ling-siok benar sudah mati dan menjerumuskan aku ke jalan lain"

Tatkala itu hari sudah mulai petang, tempat itu sudah jauh dari kota, Coh Liu-hiang kembangkan ilmu entengi tubuhnya, tak lama kemudian dilihatnnya jauh di bawah kaki gunung di depan sana sebuah bayangan tembok biara.

Biara atau kuil yang bobrok dan sudah lama tak terurus lagi, setitik sinar terang kelap-kelip menyendiri di malam gelap, angin menghembus keras menghamburkan dedaunan kering sehingga bunyi keresekan seolah-olah bunyi langkah setan gentayangan yang sedang mencari mangsa. Serasa berdiri bulu kuduk Coh Liu-hiang menghadapi suasana seram ini, seakan-akan setan gentayangan itu sedang menyebul tengkuknya, namun ia tidak berhenti atau putar balik karenanya, seringan burung walet langsung ia melesat ke arah titik sinar pelita itu.

Di pinggir dian kecil, duduk seorang biarawati (nikoh) jubah hitam sedang termangu-mangu, jubahnya sudah banyak berlubang dan kucel, roman mukanya kuning seperti malam, sikapnya linglung seperti orang kesurupan setan.

Coh Liu-hiang batuk-batuk kering lalu tanyanya: "Apakah di sini Oh-i-am?"

"Oh-i-am, sudah tentu Oh-i-am, siapa berani bilang tempat ini bukan Oh-i-am?"

Tak terlihat sikap pura-pura oleh Coh Liu-hiang, tanyanya pula: "Apakah Siok-sim Taysu ada?"

Biarawati itu berpikir sebentar, tiba-tiba ia terkikik geli, sahutnya: "Ada, tentu ada, siapa bilang dia tiada?"

Biara bobrok yang aneh dan ganjil, biarawati yang misterius serta tawanya yang lucu, tak tertahan Coh Liu-hiang merasa bergidik seram, katanya: "Entah sudikah suhu bawa Cayhe menemui Siok-sim Taysu?"

Biarawati itu mendadak berdiri, katanya: "Mari ikut aku!" tangannya terulur mengangkat dian, seperti api setan menyoroti kain gordyn yang sudah luntur warnanya, patung Budha yang sudah kotor dan bercat hitam. Di mana-mana berserakan daun-daun kering, rumput liar tumbuh dengan suburnya, debu dan galagasi. Dengan kaki pincang, satu tinggi yang lain rendah, biarawati itu membawanya melalui pekarangan yang sudah menjadi semak belukar, tak terlihat bayangan seorangpun dalam Oh-i-am ini. Kalau ada tentulah setan atau dedemit yang sedang mengintip kedatangan mereka.

Keadaan belakang jauh lebih gelap, pohon di tengah pekarangan tumbuh dengan daunnya nan lebar, di bawahnya adalah deretan kamar-kamar tempat tinggal, kamar yang paling tengah adalah sebuah ruangan pemujaan. Angin malam menghembus daun jendela yang sudah bobrok sehingga mengeluarkan suara keriat-keriut yang menakutkan, siapapun yang mendengar suara seperti itu di tengah malam buta rata di tempat yang seram seperti itu pula tentulah jantungnya bisa mencelat keluar dari rongga dada saking takutnya.

Tiba-tiba biarawati itu berpaling sambil unjuk seri tawa, katanya: "Tunggulah sebentar"

Coh Liu-hiang mengawasi gelagasi yang memenuhi daun pintu, tak tertahan ia bertanya: "Apa Siok-sim Taysu sedang bersamadi?"

"Bersamadi, tentu sedang bersamadi, siapa bilang dia tidak sedang samadi" sahut biarawati itu tertawa sambil menyiak gelagasi terus berjalan masuk. Terpaksa Coh Liu-hiang menunggu di luar pekarangan belukar. Di luar jadi semakin gelap gulita, kokok beluk sedang memperdengarkan suaranya seperti pekik setan yang kesusahan, berdiri di bawah pohon, tak terasa berdiri bulu roma Coh Liu-hiang.

Sesaat kemudian, terdengar biarawati itu bersuara dari ruang pemujaan: "Suhu, ada orang menengok engkau, apa kau sudi menemuinya?"

Tak lama kemudian biarawati itu berjalan keluar sambil angkat dian di tangannya, katanya: "Guruku mengangguk, silahkan kau masuk!"

"Terima kasih!" ujar Coh Liu-hiang berlega hati. Bagaimanapun juga dia benar-benar berharap dapat bertemu muka dengan Siok-sim Taysu. Dengan langkah lebar ia melangkah masuk, sinar dian menyorot masuk dari belakangnya.

"Siok-sim Taysu. Taysu" seru Coh Liu-hiang tidak mendapat jawaban, keadaan ruang

pemujaan yang remang-remang berhawa dingin membuat orang mengkirik. Coh Liu-hiang maju dua langkah pula, angin menghembus masuk, tiba-tiba dilihatnya sesosok bayangan melayang di atas, waktu ia angkat kepala mana ada bayangan manusia. Yang dilihat hanyalah seperangkat tulang belulang manusia.

Tengkorak yang lengkap ini bergantung-gantung di atas belandar, bergoyang gontai terhembus angin bau apek dan amis merangsang hidung, tak terasa Coh Liu-hiang sampai terlongong di tempatnya saking kaget.

Tiba-tiba didengarnya biarawati itu terloroh-loroh menggila di depan pintu, teriaknya mencak- mencak sambil tepuk tangan: "Kau sudah melihatnya. kau sudah melihatnya, kenapa kau tidak

bicara?"

Tengkorak yang tergantung di atas itu ternyata adalah tulang-tulang Siok-sim Taysu yang ingin ditemuinya. Ternyata orang sudah menggantung bunuh diri, kulit dagingnya sudah menjadi jerangkong.

Biarawati gila itu ternyata tidak mengebumikan jenazahnya, orang malah main tipu dan berkelakar dengan cara sekeji ini, terang biarawati ini seorang gila yang berhati jahat, dan punya tujuan jelek pula. Tawanya yang menggila masih kumandang, biarawati itu masih mencak-mencak dan tepuk tangan, dian di tangannya sudah terbanting pecah. Karena sinar api padam, hawa setan terasa lebih melingkupi sanubarinya.

Tak terasa berkeringat tapak tangan Coh Liu-hiang, setindak demi setindak ia mundur ke arah pintu. Mendadak tengkorak di atas itu menubruk ke arah Coh Liu-hiang. Saking kagetnya serasa copot nyali Coh Liu-hiang, hendak berkelit ingin mengulur tangan meraihnya pula. Tepat pada saat itulah secarik sinar pedang secepat kilat menyelonong turun menembusi tulang-tulang kerangka itu, menusuk dada Coh Liu-hiang. Sungguh cepat dan keji benar tusukan pedang ini.

Hampir saja Coh Liu-hiang tidak mampu berkelit lagi, lekas ia menyedot napas mendekukkan dada. "Cret", ujung pedang menggores koyak baju di depan dadanya. Bersamaan dengan itu berbintik-bintik sinar hitam yang sukar dipandang dengan mata telanjang lagi di malam nan gelap langsung mendorong ke tenggorokan dan beberapa Hiat-to penting di dadanya.

Sesosok bayangan hitam yang lain melambung tinggi ke arah belandar dan "Blum" atap rumah diterjang berlubang besar dan pecah berhamburan, diiringi gelak tawa yang seram dan penuh dendam dan kedongkolan laksana terbang melarikan diri. Begitu Coh Liu-hiang meluputkan diri dari tusukan pedang ia sudah menduga lawan pasti menyusuli dengan serangan lain yang lebih keji dan mematikan, bersama dengan mendekuk dada segera menjatuhkan diri menggelundung di atas tanah.

Sinar hitam melewat lewat menyerempet mukanya. Sempat pula dilihatnya bayangan hitam yang menjebol atap itu mengenakan pakaian serba hitam, kecepatan gerak tubuhnya laksana setan terbang. Terang orang ini pula yang tempo hari membunuh Thio-jiang-sing-song-kang dan menghilang dengan jinsut di Tay-bing-ouw.

Setelah Coh Liu-hiang melompat bangun dan mengejar ke atas genteng, bayangan orang yang misterius itu sudah tidak kelihatan lagi. Bintang kelap-kelip di angkasa raya, angin menghembus sepoi-sepoi dingin. Berdiri di atas genteng, keringat dingin tanpa terasa sudah membasahi sekujur tubuhnya. Setelah melongo sekian lamanya, ia lompat turun pula ke pelataran, dilihatnya biarawati gila tadi sedang berdiri mematung seperti orang linglung tanpa bergerak, tak bersuara lagi.

Coh Liu-hiang hinggap di depannya, bentaknya bengis: "Siapa orang itu? Apa kau sudah sekongkol sama dia?"

Di kegelapan malam, terlihat muka biarawati itu mengunjuk senyuman aneh, mata dipicingkan, dengan genit mengerling kepada Coh Liu-hiang, katanya cekikikan: "Dia...aku..." tawanya mendadak terputus, sekujur badanpun tiba-tiba gemetar dan kejang , kontan ia terjengkang roboh, terlihat beberapa titik darah mengalir keluar dari tenggorokan dan dadanya.

Ternyata senjata rahasia yang menyerang Coh Liu-hiang tadi melesat keluar pintu dan semuanya mengenai badannya. Lekas Coh Liu-hiang berjongkok memeriksa lukanya, terlihat darah segar yang mengalir keluar sebentar saja berubah warna menjadi hijau mengkilap. Disusul lobang panca indranya sama melelehkan darah segar yang sama.

"Keji benar senjata rahasia ini," gumam Coh Liu-hiang merinding. "Kau..kau pergilah dengan tenang!" Ia maklum terkena senjata rahasia beracun sejahat itu, siapapun takkan mampu menyembuhkannya, kalau reaksi dirinya tadi sedikit terlambat mungkin dirinya sekarang yang rebah sekarat meregang jiwa.

Dada biarawati masih rada hangat dan denyut jantungnya masih terasa, mendadak ia membuka mata mengawasi Coh Liu-hiang, sorot matanya berubah bening dan terang secara menakjubkan.

"Masih ada pesan apa yang hendak kau katakan?"

Bibir biarawati bergerak-gerak, akhirnya tercetus suara lemah dari mulutnya: "Bu...bu..." "Kau tiada pesan apa-apa bukan?"

Muka biarawati mengjunjuk rasa gelisah, keringat membasahi seluruh kepalanya, tapi meski ia sudah kerahkan setaker sisa tenaganya, tenggorokannya serasa tertutup dan tak mampu mengeluarkan suara lagi.

Akhirnya ia meninggal. Sebelum ajal pikirannya mendadak sadar dan jernih, sebetulnya ia hendak memberi bahan penyelidikan yang amat penting kepada Coh Liu-hiang sayang Coh Liu- hiang tidak tahu. Waktu Coh Liu-hiang keluar dari Oh-i-am, malam sudah terlambat, perasaanyapun teramat berat, bahan penyelidikan yang terakhir di mana ia mempunyai harapan besar, akhirnya terputus pula.

Batinnya: "Tak heran pembunuh itu tidak takut aku mencari datang ke Oh-i-am, ternyata dia sudah tahu bahwa Siok-sim Taysu sudah mati. Kalau tidak waktu aku berada di luar jendela Sun Hak-boh berjaga-jaga akan perbuatan kejinya, toh akhirnya dia punya banyak kesempatan untuk turun tangan kepadanya untuk menutup mulut Sun Hak-boh"

"Jadi memang dia ingin pinjam mulut Sun Hak-boh mengatakan Oh-i-am lalu memalsu Siok- sim Taysu memancingku ke jalan yang keliru, siapa nyana aku berhasil membongkar tipu muslihatnya. Karena tipu muslihat gagal, dia sudah memperhitungkan aku pasti akan meluruk ke Oh-i-am, maka dia sudah sembunyi di atas belandar lebih dulu waktu aku kurang siaga, melemparkan tengkorak Siok-sim Taysu, berkesempatan turun tangan pula kepadaku"

"Walau kali ini dia gagal pula, namun rencana kerjanya sebetulnya memang cukup cermat.

Tindakannya jauh lebih jahat, asal sedikit aku terlena, sulit aku terhindar dari kekejian tangannya. Begitu besar dan keras tekadnya merintangi aku melibatkan diri dalam persoalan rahasia ini, tanpa segan-segan membunuh jiwa beberapa orang, dapatlah disimpulkan bahwa urusan yang menyangkut dirinya itu pasti teramat penting dan besar artinya, pasti akan mengejutkan siapapun juga"

Menempuh bahaya, sebetulnya bukan soal apa-apa baginya. Semakin berbahaya urusan, dia malah semakin bergairah dan besar daya tariknya. Mendadak ia menengadah dan tertawa besar, katanya: "Kau dengarkan, perduli siapapun kau, kalau hendak menggertak atau menakuti aku pastilah kau sedang mimpi. Cepat atau lambat pasti aku akan membongkar kedok rahasiamu, kau tidak akan lolos dari tanganku"

Alam belukar jauh dari jejak manusia, lawan misterius bagaikan setan itu entah masih sembunyi di sekitarnya entah mendengar tidak tantangan ini.

Setelah menghentikan tawanya, kembali Coh Liu-hiang tenggelam dalam pikiran. "Sebetulnya apakah yang hendak diucapkan oleh biarawati sebelum ajalnya? 'Bu' yang dia maksudkan tentu tidak berarti 'bukan'?" gumamnya, "Dilihat dari sorot matanya, tentu banyak omongan yang hendak dia katakan, apakah dia maksudkan pembunuh itu she Bu?"

Waktu Coh Liu-hiang kembali ke kota, pasar malam sudah usai. Sungguh penat dan lapar, namun langsung dia menuju ke Kwi-gi-tong.

Orang seperti Chiu Ling-siok tentunya perempuan yang cukup ternama, orang yang mengawininya tentu terkenal juga. Murid Cu-soa-bun cukup banyak dari segala tingkatan, pergaulan merekapun amat luas, bukan mustahil di antara orang-orang mereka ada yang tahu jejak mereka.

Beberapa hari ini, mau tidak mau hatinya ikut gundah dan kurang tentram, tidak pernah terpikir olehnya bahwa diri sendiripun punya pandangan dan pergaulan amat luas, kenapa sebelum ini belum pernah ia mendengar nama Chiu Ling-siok dari mulut orang? Kalau dia sendiri tidak tahu menahu tentang orang itu, orang lain mana mungkin bisa tahu?

Sekonyong-konyong didengarnya dentam kaki kuda yang berlari di jalan raya di belakangnya, disusul suara bentakan nyaring: "Minggir!" baru saja Coh Liu-hiang menyingkir ke pinggir jalan, seeokor kuda sudah berkelebat lewat dari sampingnya. Kuda yang hitam dari kepala sampai ekornya, tiada bulu warna lain kecuali warna hitam yang mengkilap, kilap sinar itu mirip benar dengan cahaya kilauan mutiara hitam. Mantel hitam di atas kuda melambai-lambai tertiup angin memperlihatkan pakaian ketat warna merah berapi, kuda dan penunggangnya cepat sekali membedal lewat, hampir saja Coh Liu-hiang keterjang jatuh. Bukan saja Coh Liu-hiang tidak jadi marah, malah dia berteriak kejut memuji: "Sungguh seekor kuda yang amat bagus!"

Seperti pula terhadap perempuan, menilai kuda merupakan keahlian Coh Liu-hiang pula. Ada kalanya begitu dia melihat kuda bagus, hatinya jauh lebih riang gembira dibanding dia melihat perempuan cantik.

Walau hanya sekilas dan dari arah belakang ia melihat bayangan kuda itu, namun ia berani memastikan kuda itu pasti kuda pilihan yang jempol dan bukan mustahil kelahiran dari peranakan naga. Orang yang bisa menunggang kuda seperti itu, tentulah diapun bukan sembarangan tokoh.

"Siapa pula orang itu?" Coh Liu-hiang menggumam seorang diri: "Untuk apa datang di Kilam?" Perempuan cantik ada kalanya menikah dengan suami bodoh, namun kuda jempolan tak mungkin dimiliki oleh sembarangan orang awam. Kalau kuda bagus memilih majikan, pandangannya jauh lebih tajam dari perempuan cantik memilih calon suaminya, paling tidak dia tidak mudah dibujuk rayu kata-kata manis mulut laki-laki, tak mungkin pula tergila-gila sampai jatuh semaput melihat banyaknya uang emas. Dan tapi bila dia sudah memilih seseorang, jauh lebih setia dari pada perempuan terhadap suaminya" terasa Coh Liu-hiang tertawa geli sendiri.

Dia sembarang waktu selalu mencari kesempatan untuk menghibur hati dan tertawa-tawa, sekaligus untuk mengendurkan urat syarafnya yang selalu tegang beberapa hari ini. Itulah sikapnya sebagai manusia, mungkin itu pula sebabnya kenapa dia selalu bisa hidup dikala menghadapi antara mati dan hidup. Urat syaraf seseorang bila terlalu tegang setiap kali menghadapi bahaya maka bagaimanapun dia akan kehilangan akal sehatnya, entah cara bagaimana harus menghadapinya. Apalagi dia yakin pandangannya pasti tidak salah, karena terhadap perempuan dan kuda, boleh dikata dia mempunyai kewibawaan yang tidak pernah dimiliki oleh orang lain.

Belum lagi tiba Kwi-gi-tong, dari kejauhan Coh Liu-hiang sudah melihat kuda hitam itu. Dia berdiri di bawah lampion yang tergantung di depan pintu Kwi-gi-tong, kepalanya sedang bergoyang turun naik menengadah sambil meringkik pendek.

Tali kendalinya oleh si majikan tidak diikat pada tiang bendera, rupanya tak kuatir kudanya itu bakal dicuri orang, beberapa orang tampak berdiri berkeliling di kejauhan, tiada seorangpun yang mendekatinya.

Tapi ada seorang lagi berjongkok sambil memeluk perut, mulut merintih dan muka berkeringat sambil mengerut kesakitan. Coh Liu-hiang menghampiri serta menepuk pundaknya, katanya:

"Kawan kena disakiti ya?"

"Kuda kurcaci ini galak sekali," sahut orang itu sambil meringis.

"Kembang elok banyak durinya, perempuan cantik seperti pula kuda pantang diganggu. "Selanjutnya kau harus selalu ingat kata-kataku ini", karena ingin melihat siapa penunggang

kuda ini, sembari bicara langsung ia masuk ke dalam rumah.

Waktu itu belum tengah malam, saatnya Kwi-gi-tong paling ramai dikunjungi penjudi, tapi walau sinar lilin terang benderang namun dalam rumah sunyi senyap, Coh Liu-hiang mengkerut kening, segera ia menyingkap kerai terus melangkah masuk. Tampak puluhan penjudi sama berdiri mepet tembok dengan muka pucat ketakutan, gadis- gadis cantik yang biasanya berlalu lalang segesit burung walet, kini sama berdiri di pinggir dengan badan gemetar.

Waktu ia jelajahkan pandangannya, para laki-laki pelindung sama rebah tak berkutik di atas lantai, memang ada yang tak mampu bergerak, tapi ada pula yang memang tak berani merangkak bangun. Puluhan pasang mata sama menatap ke arah orang yang mengenakan mantel merah.

Dengan tegar dia berdiri di depan meja bundar membelakangi pintu, muka Coh Liu-hiang hanya bisa melihat cambuk panjang di tangannya yang bersinar kemilau, muka orang tidak bisa dilihatnya. Tapi rona muka Leng Chiu-hun dapat dilihatnya jelas.

Muka Leng Chiu-hun seperti tidak berdarah, sorot matanya mengunjuk rasa kaget, gugup dan jera, dengan tajam ia sedang menatap laki-laki bermantel hitam di hadapannya.

Sunyi senyap, tiada suara apapun dalam kamar judi ini, saking tegang jantung serasa hampir meledak, badanpun gemetar, begitu hening serasa sesak napas dan mencekam hati, seumpama anak panah di atas busur yang terpentang, hujan badaipun bakal menerjang tiba.

Tiada seorangpun yang perhatikan Coh Liu-hiang masuk, Coh Liu-hiangpun tidak mengganggu usik orang lain, cuma secara diam-diam ia melangkah ke sana, lalu berdiri di pinggir dengan berdiam diri.

Dari samping sekarang dia dapat melihat muka orang bermantel hitam ini, kiranya seorang pemuda. Mantel hitam itu membungkus badannya yang ramping berpakaian serba hitam, ketat pula. Sabuk hitam, sepatu kulit kuda hitam, sarung tangan kulit sapi hitam, tangannya menggenggam cambuk panjang warna hitam pula, hanya roman mukanya yang kelihatan pucat, pucat yang menakutkan.

Dari samping dapat dilihat jelas oleh Coh Liu-hiang hidung mancung, bibir nan tipis terkatup rapat menggambarkan kekerasan tekadnya, dingin dan kaku. Alisnya lentik tegak ke atas, bulu- bulu alisnya yang hitam menaungi sepasang mata yang melekuk ke dalam, seumpama telaga jernih yang tak kelihatan dasarnya. Tiada seorangpun yang dapat meraba jalan pikiran dan maksud hatinya.

Raut mukanya itu boleh dikata serba sempurna. Pemuda ini boleh dikata tiada satupun cacat pada badannya, keadaan yang serba sempurna ini sungguh membuat jera nyali setiap hadirin.

Dengan menatap orang, agaknya Leng Chiu-hun sedang mempertimbangkan jawaban apa yang akan dia lontarkan. Namun pemuda serba hitam ini sedikitpun tak kelihatan tergesa-gesa, hanya ia balas menatap orang dengan dingin. Akhirnya berkata Leng Chiu-hun perlahan-lahan: "Kalau tuan ingin berjudi, sudah tentu aku suka mengiringi. Tapi Cayhe mohon tanya dulu siapa nama kebesaran tuan, tentunya tuan tidak sekikir itu untuk memberitahu kepadaku bukan?"

"Aku tidak punya nama!" sahut pemuda itu pendek. Lagu suaranya dingin, tajam dan cekak aos, namun rada berlainan dibanding Tionggoan It-tiam-ang. Kedua lagu suara laksana pisau, cuma pisau Tionggoan It-tiam-ang sudah karatan, pisau pemuda ini justru bisa bikin putus rambut yang disebul di atasnya, nada suara It-tiam-ang bengis dan menyeramkan sementara kata-kata pemuda ini kasar, temberang dan cekatan:

"Kalau tuan tidak sudi memperkenalkan nama besarmu, mungkin. "

"Mungkin kenapa?" "Menurut kebiasaan di sini, selamanya tidak berjudi dengan orang asing..." Leng Chiu-hun menatap sorot mata si pemuda, lalu tertawa kering dan berkata: "Tapi tuan datang dari jauh, Cayhe tentu tidak akan bikin tuan kecewa"

"Itulah bagus"

"Judi apa yang tuan ingini?" "Biar judi dadu saja" "Taruhannya. "

Sekali ulur si pemuda mengeluarkan sebentuk Giok-pit, tampak Giok-pit ini mengeluarkan pancaran sinar hangat, tiada cacad sedikitpun. Sampaipun Coh Liu-hiang selama hidupnya belum pernah ia melihat batu jade sesempurna itu. Sudah tentu Leng Chiu-hunpun seorang ahli dalam menilai sesuatu benda, seketika berkilat sorot matanya, namun mulutnya berkata tawar: "Tuan pasang batu jade ini untuk mempertaruhkan apa?"

"Mempertaruhkan kau!"

Berubah air muka Leng Chiu-hun, serunya tertawa besar: "Bertaruh aku? Aku Leng Chiu-hun masa begitu berharga?"

"Kalau aku menang, maka kau harus ikut aku"

Seperti tenggorokannya mendadak diiris pisau seketika berhenti tawa Leng Chiu-hun, matanya mendelik ke arah batu jade di atas meja, terpancar rasa tamak dan ingin mengangkanginya, lalu ia melirik ke arah dadu di pinggiran sana, mendadak ia menjawab lantang: "Baik! Aku pasang diriku!"

Kata-kata ini seketika menimbulkan keributan pada kamar judi yang hening lelap tadi. Namun Coh Liu-hiang tahu bahwa Leng Chiu-hun berani mempertaruhkan dirinya tentu dalam permainan enam biji dadu ini, dia mempunyai cara atau kepandaian khas yang tidak mungkin dilakukan orang lain, ia yakin dirinya pasti menang.

Tampak sebutir demi sebutir Leng chiu-hun menjumput dadu itu serta dimasukkan ke dalam porselen berbentuk seperti mangkuk, lalu menutupnya pula dengan tatakan bundar, katanya pelan-pelan: "Cara judi dengan dadu banyak macamnya, tuan. "

"Aku pasang yang terkecil, jumlah titik yang paling kecil itulah yang menang"

Leng Chiu-hun tersenyum, ujarnya: "Pasang besar atau kecil sama saja, tuan silahkan!"

Baru saja ia hendak dorong dadu itu kepada orang, si pemuda sudah berkata: "Silahkan kau dulu yang mengocok"

Leng Chiu-hun berpikir sebentar, lalu katanya: "Baik setitik sama. "

"Setitik yang sama dianggap seri!" sambung si pemuda.

"Bagus!" seru Leng Chiu-hun. Begitu tangan terangkat, suara dadu dalam mangkok berkumandang di dalam ruangan judi yang sunyi itu. Maka Leng Chiu-hun amat prihatin dan tegang, seluruh perhatiannya ia tumplek pada mangkok yang dia kocok terus di pinggir telinganya, dadupun terus berbunyi dan berkerotokan di dalam mangkok, suaranya seolah-olah menyedot sukma setiap hadirin.

Saking tegang serasa sesak napas setiap hadirin. "Brak!" tahu-tahu Leng Chiu-hun sudah menggabrukkan mangkok porselen itu di atas meja.

Puluhan mata serempak menatap ke arah jari-jari tangannya yang putih mulus, pelan-pelan tangannya mulai terangkat membuka tutup, maka tampaklah enam dadu....

Kembali ruang judi digemparkan oleh suara ribut dan bisik-bisik para hadirin. Keenam dadu itu ternyata adalah sama menunjukkan setitik merah, seakan-akan seperti enam tetes darah merah di atas tutup tatakan itu. Enam dadu berarti enam titik, jumlah yang tidak mungkin dikurangi lagi, terang Leng Chiu-hun berada pada posisi yang tak mungkin kalah lagi, ujung mulutnya segera mengunjuk senyuman bangga akan kemenangan.

Coh Liu-hiang membatin: "Kepandaian Leng Chiu-hun mengocok dadu memang hebat, entah dengan cara apa si pemuda bisa mengalahkan dia?"

Sedikitpun si pemuda tidak menjadi keder, sikapnya tetap dingin kaku, katanya dingin: "Memangnya hebat!"

"Tuan, silahkan!" ujar Leng Chiu-hun.

"Baik!" sekonyong-konyong cambuk panjang di tangannya bagai ular hidup meluncur ke depan seperti memagut. Keruan Leng Chiu-hun kaget, ia kira orang hendak main kekerasan, siapa tahu cambuk yang meluncur bagai kilat itu tiba-tiba berhenti di atas dadu, ujung cambuknya dengan gesit selincah ular hidup menggulung sebutir dadu, seperti mulut ular memagut lalu dilepas pula: "Serr" dadu itu seketika mencelat terbang lempeng ke depan sana dan "trap" melesak masuk ke dalam dinding yang dikapur putih halus, seluruh dadu itu terporot di atas dinding, yang kelihatan hanya setitik warna merah. Bisa menggunakan lentikan tangan menimpuk dadu terporot ke dalam dinding dan hanya menunjukkan satu titik saja sudah bukan kerjaan yang gampang, mungkin hanya ahli senjata rahasia kelas luhur saja yang mampu melakukan. Si pemuda justru memerlukan cambuk panjang enam kaki untuk membelit dadu lalu melempar, kekuatan pergelangan tangan, ketajaman matanya, benar-benar hebat dan sukar dibayangkan kehebatannya.

Tak tertahan seluruh hadirin sama berseru memuji. Di tengah suara hiruk pikuk kekaguman dan rasa heran itulah dadu kedua kembali tergulung, dengan cara yang sama kembali ditimpukkan, dadu kedua ini tepat melesak masuk mengenai dadu pertama, muka yang menghadap keluar tetap sama, setitik merah pula. Begitulah cambuk itu bergerak melingkar- lingkar turun naik beruntun menggulung sisa dadu yang lain, dadu ketiga didorong dadu keempat dan dadu keempat didorong dadu kelima dan seterusnya sampai keenam dadu semua dilempar ke dalam dinding, yang kelihatan hanya satu titik merah yang rata dengan permukaan dinding.

Keruan terbelalak mata semua hadirin menyaksikan pertunjukkan hebat menakjubkan ini.

Namun sikap si pemuda tak berubah, mimiknya tetap kaku, katanya pelan-pelan: "Enam dadu hanya satu titik, kau kalah!"

Pucat pias selembar muka Leng Chiu-hun, mendadak ia berteriak: "Tidak masuk hitungan, cara seperti itu mana dapat masuk hitungan?"

"Kau hendak mungkir dan main curang?" baru sekarang si pemuda menyeringai. Cambuk panjangnya kembali terayun terbang bagaikan ular beracun menggulung kearah Leng Chiu-hun. Bagaimanapun juga Leng Chiu-hun bukan seorang lemah, "sreng" tahu-tahu pedangnya sudah terlolos keluar. Siapa nyana cambuk ular itu seakan-akan bernyawa, tahu-tahu bisa menukik merubah arah dan dengan kencang tahu-tahu sudah membelit senjata lawan, sekali tarik dan sendal seketika gaman Leng Chiu-hun mencelat terbang lepas dari cekalan tangannya. "Clep!" menancap di atas belandar, gagang pedangnya bergoyang-goyang melambaikan kuncir benang sutranya. Lebih celaka lagi raut mukanya yang pucat memutih itu tiba-tiba sudah memetakan sejalur garis merah darah.

"Kau sudah kalah," jengek si pemuda. "Hayo ikut aku pergi!"

Saking kaget dan ketakutan Leng Chiu-hun sampai berdiri menjublek dengan badan lemas lunglai.

Tiba-tiba suara seseorang menyela dengan kalem: "Begitu asyik kalian berjudi, tanganku jadi gatal, marilah biar aku ikut bertaruh!" suaranya halus senyumnya tawar, siapa pula kalau bukan Coh Liu-hiang.

Waktu cambuk terayun menari-nari di tengah udara, mantel itu sedikit terangkat dan tersingkap, sekilas terlihat oleh Coh Liu-hiang lapisan kain merah bagian dalam mantel hitam itu tersulam seekor unta terbang. Jikalau bukan lantaran unta terbang itu, mungkin Coh Liu-hiang tidak akan sudi menampilkan diri.

Semua hadirin sudah melongo dan ciut nyalinya oleh kepandaian silat si pemuda, kini melihat ada orang masih berani hendak bertaruh kepadanya semua sama melototkan mata mengawasi Coh Liu-hiang.

Sebaliknya, Leng Chiu-hun merasa mendapat anugerah dewata yang menolong kesusahannya, seketika mukanya berseri tawa lebar, katanya: "Thio heng ternyata ingin bertaruh juga, sungguh baik sekali, baik sekali"

Setenang lautan samudra, mantep dan teguh tekadnya, sepasang mata si pemuda bagai tajamnya ujung pisau lekat-lekat menatap muka Coh Liu-hiang. Siapapun bila ditatap oleh mata seperti itu mungkin arwahnya bisa copot dari badan kasarnya.

Sebaliknya Coh Liu-hiang bersikap acuh tak acuh seperti tak terjadi apa-apa, katanya berseri tawa: "Tuan datang dari gurun pasir bukan?"

Air muka si pemuda yang dingin dan kaku seketika berubah, tanyanya mendesis: "Siapa kau?" "Seperti tuan, akupun sudah melupakan namaku"

"Kau hendak pasang judi? baik! Judi apa?"

"Judi dadu, tetap judi dadu, tentunya jumlah sedikit yang menang!"

Reaksi para hadirin sungguh lucu mendengar kata-katanya ini, mereka kira orang ini sudah gila, enam dadu itu kini cuma menunjukkan satu titik,memangnya dia bisa menang?

Agaknya si pemuda tertarik dan merasa senang, sorot matanya bercahaya, tanyanya: "Taruhanmu. " "Kalau tuan kalah, sudah tentu mainan batu jade ini menjadi milikku, Leng-kongcupun tak usah ikut kau. Kecuali itu, ingin aku mengajukan beberapa patah pertanyaan kepada tuan!"

Pertaruhan yang ringan dan murah saja, seketika terangkat alis si pemuda, tanyanya: "Kalau kau yang kalah?"

"Kalau aku kalah, akan kujelaskan semua urusan yang ingin benar kau ketahui itu" Berubah air muka si pemuda, "Dari mana kau bisa tahu hal apa yang ingin kuketahui?" "Mungkin aku mengetahui"

Lain orang bila kalah taruhannya amat tinggi nilainya, sebaliknya kalau dia sendiri yang kalah hanya kalah omongan saja, malah belum pasti dan baru mungkin saja, pertaruhan seperti ini sungguh tidak adil, semua orang kira si pemuda tentu tidak mau terima meski jelas dia bakal menang.

Tak nyana si pemuda berpikir sebentar, lalu berkata tandas: "Baik, pertaruhan ini jadilah!" "Aku tahu tuan pasti akan bertaruh!"

"Dadu sudah kutimpukkan, apa kaupun hendak menimpukkan sekali lagi dengan cara yang sama?"

"Tidak perlulah!"

Terasa oleh semua orang bahwa otak orang ini memang tidak normal, dilihatnya ia menghampiri meja judi lain dan mengambil enam butir dadu yang lain.

Dia genggamn keenam biji dadu itu dalam tapak tangan. Leng Chiu-hun serasa seluruh jiwa raganyapun ikut tergenggam dalam tapak orang. Kalau sikap Coh Liu-hiang biasa dan wajar, sebaliknya seluruh badan Leng Chiu-hun sudah dibasahi keringat dingin. Tak tertahan ia berseru memperingatkan: "Thio heng, jangan kau lupa pihak lawan sudah melempar setitik angka saja"

"Aku tahu" ujar Coh Liu-hiang tawar. Segera sebelah tangannya terayun melemparkan sebiji dadu. Semua orang mengira dia hendak menelat perbuatan si pemuda, tapi paling-paling dia hanya bisa mendapat angka sebanding dengan lawan, paling-paling tidak terkalahkan namun toh tidak akan menang. Tapi takjub dan heran pula semua hadirin dibuatnya karena biji dadu itu meluncur amat lambat dan aneh sekali, kalau si pemuda menimpuk dengan ujung cambuknya, sebaliknya ia melontar dengan tangan, betapa besar perbedaan antara pertunjukkan kepandaian ini, kenapa pula Coh Liu-hiang harus mempertunjukkan kejelekan diri sendiri, namun serta melihat dadu yang ditimpukkan itu bergerak lambat di tengah udara seperti terikat benang dan ditarik pelan dalam satu garis datar, sungguh semua orang sama tak mengerti, kenapa dadu itu tidak bisa membelok atau jatuh.

Semua orang memang tidak tahu betapa besar pengerahan lwekang untuk menggerakkan timpukan dadu sekecil itu dengan gerakan lambat yang lempang itu, namun mereka maklum bahwa lambat itu jauh lebih sukar dari pada cepat.

Tatkala dadu kedua i tangan Coh Liu-hiangpun melesat keluar, luncurannya rada cepat sedikit mengejar dadu pertama dan "Trak!" dadu pertama ternyata diterjang pecah hancur. Luncuran biji dadu ketiga lebih cepat sedikit lagi mengejar biji kedua dan "Tras!" sekali lagi dadu keduapun terpukul hancur. Begitulah satu persatu Coh Liu-hiang jentikan dadunya, biji keempat menghancurkan biji ketiga, biji kelima menghancurkan biji keempat dan seterusnya, biji kelima amat cepat dan besar setelah menghancurkan biji keempat terus meluncur menumbuk tembok dan terpental balik, kebetulan kebentur dengan biji keenam yang melesat tiba, kedua biji terakhir ini saling bentur di tengah udara dan hancur bersama.

Enam biji dadu sama hancur menjadi bubuk berhamburan di atas lantai, dan anehnya bubuk dadu itu akhirnya bertumpuk di dalam bidang yang sama sehingga menumpuk tinggi. Sudah tentu semua hadirin dibikin melongo keheranan seakan-akan sedang melihat permainan sulap layaknya.

Coh Liu-hiang menepuk-nepuk tangan, katanya tertawa: "Daduku hancur, setitikpun tiada lagi, tentunya tuan yang kalah"

Tak tahan akhir Leng Chiu-hun berjingkrak kegirangan, serunya bertepuk tangan: "Benar, enam dadu setitikpun tiada lagi, bagus, bagus sekali!"

Seketika pucat muka si pemuda, cara yang digunakan Coh Liu-hiang memang baik dan mengambil keuntungan melulu, namun cara permainannya benar-benar merupakan kepandaian asli dan tulen, sedikitpun tak mungkin secara kebetulan. Apalagi cara yang ia gunakan untuk mengalahkan Leng Chiu-hun juga sama dengan cara nakal-nakalan, mana bisa ia mengatakan kelicikan orang lain? Saat mana mimik wajahnya mirip benar dengan keadaan Leng Chiu-hun waktu kalah tadi, mau mungkirpun tak bisa lagi. Biasanya dia sering permainkan orang sesuka dan seriang hatinya, tak nyana hari ini dia ketemu batunya dan balas dipermainkan orang secara konyol.

Tampak biji matanya yang cekung setenang air laut yang dalam dan mantep kini berubah seperti mega di ujung langit berubah berulang kali terhembus angin lalu dengan bentuk warna warna. Sorot mata yang semula dingin kini memperlihatkan perasaan.

Coh Liu-hiang merasa heran melihat perubahan ini, batinnya: "Kalau matanya itu tumbuh di atas badan perempuan, maka perempuan itu pasti cantik molek, cukup sekali ia mengerling laki- laki akan rela berkorban demi dirinya, sayang sepasang mata yang indah ini dimiliki oleh laki-laki tumbuh di tempat yang tidak benar."

Sesaat lamanya si pemuda baju hitam menjublek, mendadak cambuk panjangnya terayun dan mengamuk seperti orang kesurupan melecuti orang-orang yang menonton di pinggiran. Dalam sekejap saja puluhan orang kena dihajar babak-belur, beramai-ramai mereka keluar menyelamatkan diri, si pemuda masih terus ayunkan cambuk lemasnya, bentaknya bengis: "Pergi! Semua menggelundung pergi! Satupun tak boleh tinggal di sini!"

Suara hiruk pikuk membuat suasana ruang judi menjadi gaduh, jerit tangis para gadis-gadis pelayan yang berjatuhan dan saling berhimpitan terdengar menyayat hati, malah ada yang berlari keluar sambil merangkak. Keruan berubah air muka Leng Chiu-hun sambil bertanya gusar: "Orang-orang itu tidak mengusik kau, kenapa kau lampiaskan. "

"Kaupun lekas menggelundung keluar!" damprat si pemuda baju hitam, "menggelinding keluar!"

Darah segar setetes demi setetes mencucur keluar dari muka Leng Chiu-hun, namun mengusappun tidak, dengan melotot ia pandang si pemuda, jengeknya dingin: "Kalau kau tidak mau mengaku kalah di hadapan orang banyak, tentu aku boleh keluar, namun. "

"Tar!" kembali mukanya kena lecutan cambuk. Tapi ia tetap berdiri di tempatnya tanpa bergeming, katanya pula pelan-pelan: "Asal kau ingat, akan datang suatu ketika aku orang she Leng pasti akan menuntut balas berlipat ganda kepada kau"

Kembali cambuk si pemuda terayun, hardiknya: "Cambuk keempat!" Leng Chiu-hun membanting kaki, sambil kertak gigi ia melangkah keluar.

Tatkala itu seluruh ruangan sudah kosong melompong tidak kelihatan bayangan orang lain kecuali Coh Liu-hiang dan si pemuda baju hitam, agaknya rasa gusar dan penasaran si pemuda masih belum terlampias, kembali ia bikin hancur segala perabot dan gambar lukisan atau pajangan apa saja di atas dinding.

Coh Liu-hiang tetap berdiri di pinggir meja, sambil tersenyum ia mengawasi ulah orang yang mengamuk itu, katanya: "Sekarang semua orang sudah menyingkir, tuan boleh mengaku kalah bukan?"

Pelan-pelan terjulur lemas dan menjuntai ke lantai cambuk panjang si pemuda baju hitam, tampak pundaknya turun naik, lambat laun napasnya mulai normal kembali, dengan suara rendah tertahan akhirnya ia bersuara: "Apa yang ingin kau tanyakan? Lekas katakan!"

Sebentar Coh Liu-hiang termenung, katanya: "Surat yang diterima ayahmu sebelum beliau masuk ke pedalaman, apakah pernah kau melihatnya? Entah apa sebenarnya yang tertulis di atas surat itu?"

Sigak sekali mendadak si pemuda membalik badan, sorot matanya setajam pisau menatap muka Coh Liu-hiang, serunya bengis: "Dari mana kau tahu siapa ayahku? Cara bagaimana kau tahu beliau masuk pedalaman? Bagaimana pula kau bisa tahu sebelum ke pedalaman beliau pernah menerima sepucuk surat?"

"Jangan kau lupa, sekarang akulah yang berhak bertanya kepada kau!" "Pertanyaan sudah kau ajukan, sekarang akulah yang sedang tanya kepada kau" "Pertanyaanku belum kau jawab, kenapa kau balas bertanya kepadaku malah?"

"Aku hanya menerima pertanyaanmu, toh tidak berjanji hendak menjawab pertanyaanmu"

Coh Liu-hiang melongong, katanya tertawa: "Selama ini ingin aku melihat siapakah orang yang paling tidak pegang aturan dalam dunia ini, baru hari ini aku benar-benar kebentur"

"Pertanyaan sudah kau ajukan, baru mainan itu boleh kau ambil, orang she Leng pun sudah kulepas pergi, pertaruhan antara kita sudah impas dan lunas, kini tiba saatnya kau menjawab pertanyaanku!"

Kata-kata ini diucapkan seperti poyah renteng meledak, cepat dan gugup, seolah-olah sebelumnya memang sudah dia rencanakan dalam hati, sungguh Coh Liu-hiang tidak pernah menduga pemuda dingin dan angkuh ini ternyata bisa main licin dan licik, ujarnya tertawa getir: "Kalau aku tidak menjawab pertanyaanmu?"

Hanya sepatah kata jawaban si pemuda: "Mati!" "Kalau aku tidak mau mati?"

Sungguh lucu dan tepat sekali pertanyaan ini, sejak kecil dan sebesar itu, belum pernah si pemuda menghadapi seseorang dengan sikap yang seperti itu. Sorot matanya yang dingin membeku itu tiba-tiba memancarkan ledakan kembang api, desisnya sadis: "Kalau bukan kau yang mampus biar aku yang mati!" belum lenyap gema suaranya, cambuk panjangnya mendadak menyabet tiba. Jalur cambuk panjangnya itu seakan-akan membuat banyak lingkaran-lingkaran besar kecil yang tidak terhitung banyaknya, setiap lingkaran cambuknya itu agaknya hampir menjerat leher Coh Liu-hiang. Bahwasanya satupun tiada yang berhasil menjerat.

Seenteng asap mengembang, tahu-tahu Coh Liu-hiang sudah berada di belakang si pemuda, katanya mengolok: "Jikalau aku tidak membiarkan kau cari kematian?"

Sekali raih si pemuda menanggalkan mantel terus dikebutkan, mantel hitam yang lebar itu seketika berkembang dan menungkrup ke arah kepala Coh Liu-hiang seperti segumpal awan, di antara berkelebatnya bayangan hitam tampak terselip tujuh titik sinar bintang dingin. Agaknya si pemuda sudah murka betul-betul serangannya tidak mengenal kasihan lagi, begitu tangan kiri menarik mantel, Chit-sing-ciam yang tersembunyi di gagang cambuknya berbareng merangsek tiba.

Serangan kombinasi ini dinamakan Hun-te-hwie-siang (bintang terbang di bawah mega), ternyata salah satu ilmu tunggal Tay-mo-siu-tiong yang pernah malang melintang di kolong langit, entah berapa banyak tokok-tokoh silat kenamaan yang menemui ajalnya oleh serangan hebat ini.

Tujuh bintik sinar bintang tertekan di bawah gumpalan mega hitam, siapapun jangan harap bisa melihatnya jelas, di saat ia mendengar angin sambaran senjata rahasia musuh untuk berkelitpun sudah terlambat.

Mimpipun Coh Liu-hiang tidak mengira pemuda inipun membekal kepandaian tinggi dan ilmu yang sekeji ini, kesiur senjata rahasia yang menerjang di udara tahu-tahu sudah melesat tiba di depan dada. Kalau dia harus berkelit, terang tak sempat lagi, dalam seribu kesibukannya lekas ia menyedot kulit daging dadanya, secepat anak panah ia menjatuhkan badan terus menggelundung mundur.

Luncuran tujuh bintik sinar bintang itu sendiripun secepat kilat, namun Coh Liu-hiang mundur lebih cepat dari luncuran senjata rahasia itu, tahu-tahu ia sudah mundur mepet dinding, tenaga luncuran senjata rahasia itupun sudah kendor dan jauh lebih lemah. Mendadak ia ulurkan tangannya, seperti menangkap nyamuk ke tujuh bintik bintang hitam itu kena ditangkap olehnya. Seketika si pemuda bergetar berdiri dengan kesima, teriaknya tak tertahan: "Gerakan badan yang teramat cepat, sungguh hebat Hun-kong-coh-ing (menangkap bayangan membagi cahaya)"

Ditengah suara bentakannya, beruntun ia menyerang dengan lecutan cambuknya tujuh kali.

Ilmu cambuk orang lain biasanya laksana hujan badai, namun lingkaran cambuknya ini justru serapat dan seketat mega mendung sebelum hujan turun sebelum bayu menghembus layu.

Kalau gerak lingkaran cambuk orang entah menyapu miring atau menyodok maju, tapi lingkaran ini justru menggulung datang dari berbagai arah, lingkaran besar membelit hingga lingkaran kecil, di dalam lingkaran kecil masih ada lingkaran lebih kecil lagi, di luar lingkaran besar masih ada lingkaran yang lebih besar pula.

Sekilas pandang seperti ada ribuan lingkaran bayangan cambuk yang berterbangan di tengah udara berlapis bertumpuk, ada yang akan menjirat tangan ada yang akan menjirat kepala, kalau orang biasa tidak bergebrak sama dia hanya melihat bayangan lingkaran cambuknya yang tak terhitung banyaknya itu, mungkin sudah pusing kepala dan jatuh semaput.

Umpamanya Coh Liu-hiang sendiri selama hidupnya belum pernah menghadapi lingkaran- lingkaran aneh seperti itu, namun ia insaf asal satu di antara sekian banyak lingkaran itu menjirat anggota badannya tentu akibatnya amat fatal. Tapi lingkaran besar kecil sekian banyaknya sungguh sulit diraba lingkaran mana yang tulen atau lingkaran yang ini cuma serangan pura-pura belaka. Lingkaran yang berisi atau kosong campur aduk. Secepat kilat sambung menyambung menggulung dirinya, untuk memunahkannya sesulit manjat ke langit. Sembari berkelit Coh Liu-hiang peras otaknya mencari akal, tiba-tiba dilihatnya di atas meja judi terdapat sebuah bumbung yang berisi batangan bambu kecil panjang satu kaki, batang-batang bambu ini biasanya digunanakan untuk mempermudah dalam pembayaran para penjudi dengan nilai-nilai uang yang tidak sama menurut waris dan panjangnya.

Sekali berkelebat dan jumpalitan sejauh empat tombak, dengan mudah Coh Liu-hiang sudah meraih batang bambu kecil itu, waktu cambuk melingkar datang pula mendadak ia timpukkan sebatang bambu ke dalam lingkaran cambuk. Terdengar "pletek!" kisaran lingkaran cambuk itu dibikin lambat, namun batangan bambu itu patah menjadi dua.

Begitu lingkaran cambuk mematahkan batangan bambu, bayangan lingkaranpun sirna, namun begitu si pemuda kembali menggentak cambuknya, lingkaran-lingkaran yang tak terhitung banyaknya kembali menggulung tiba. Lingkaran demi lingkaran menerjang datang, batangan bambu di tangan Coh Liu-hiang pun sebatang demi sebatang ditimpukkan, setiap batang bambu tepat sekali masuk di tengah-tengah lingkaran cambuk. Maka terdengarlah suara "pletak-pletok" seperti ledakan poyah, tampak lingkaran cambuk satu demi satu menghilang, batangan bambupun patah satu per satu.

Suara seperti itu enak didengar, namun keadaan pertunjukkannya jauh lebih mengasyikkan.

Kalau dikatakan ilmu cambuk si pemuda boleh menjagoi seluruh dunia, cara Coh Liu-hiang memusnahkannyapun tiada bandingannya di kolong langit.

Maklum begitu ujung cambuk melingkar, kekuatannya sudah terhimpun penuh dan tinggal dimanfaatkan saja, begitu menyentuh sesuatu benda lain atau mendapat perlawanan tenaga luar lainnya kekuatan yang terhimpun itu mau tak mau harus tersalurkan, oleh karena itu begitu batangan bambu tertimpuk masuk maka kekuatan lingkaran cambuk itu pasti menggulungnya sampai patah, setelah batangan bambu dipatahkan kekuatan lingkaran cambuk itupun punah, dengan sendirinya lingkaran itupun sirnalah.

Gampang sekali untuk menerangkan teori ini, namun di saat menghadapi musuh dan bergebrak seru seperti sekarang ini, untuk menjelaskan teori ini, sungguh amat sukar dan tak mungkin dilakukan.

Memang Coh Liu-hiang seorang genius, seorang berbakat untuk mempelajari ilmu silat. Bukan saja setiap ilmu silat yang dia pelajari pasti dapat diyakinkan dengan sempurna, malah pengalaman dan kecerdikan otaknya dalam menghadapi segala bentuk perubahan serangan musuhpun teramat luas jauh melebihi orang lain. Banyak ilmu silat yang jelas takkan mungkin dapat dia pecahkan, serta dia sendiri sudah menghadapinya dalam praktek, sekilas saja secara reflek pasti dapat dia pikirkan cara pemecahannya. Maka sering terjadi seseorang yang sebetulnya membekal ilmu silat yang lebih tinggi dari dia, setelah bergebrak malah dia kena dikalahkan olehnya. Meski dia kalah dengan keheranan dan secara aneh seperti tidak masuk akal, namun semakin aneh semakin mereka tunduk lahir batin. Memang di situlah letak salah satu cacat hati manusia.

Kepandaian Hwie-hoan-tao-goat, Heng-sing-pou-hi (Cincin terbang menjirat rembulan awan berkembang menata hujan) si pemuda baju hitam biasanya malang melintang di gurun pasir selamanya belum pernah mendapat tandingan setimpal, tak nyana secara kenyataan dia menghadapi cara pemecahan yang aneh dan menakjubkan.

Lama kelamaan hatinya jadi gugup dan gelisah, cambuk diputarnya semakin kencang, maka lingkaranpun semakin banyak. Semakin banyak lingkaran, batangan bambu yang ditimpukkanpun semakin banyak juga, sebentar saja batangan bambu Coh Liu-hiang terang akan habis. Sudah tentu si pemuda baju hitam diam-diam girang, batinnya: "Setelah batangan bambumu habis kau gunakan, akan kulihat apa pula yang bisa kau lakukan?" Tengah pikirannya bekerja, dilihatnya setelah Coh Liu-hiang menimpukkan batangan bambu di tangan kanan, lingkaran cambuknya mematahkan batangan bambu itu, begitu lingkaran lenyap daya kerja lingkaran cambuk yang lain sudah tentu rada tertahan dan menjadi kendor. Ternyata Coh Liu-hiang tidak sia-siakan kesempatan paling baik ini, dengan gerakan Hun-kong-cou-ing kembali ia raut batangan bambu yang sama patah berserakan di lantai itu, dari satu kini menjadi dua, jumlahnya semakin banyak dan takkan putus bahkan lebih banyak dari yang diperlukan.

Gelisah dan gusar pula si pemuda baju hitam, lingkarannya tiba-tiba di kiri, lain kejap sudah di kanan, dari depan lalu berkisar ke belakang, saking dongkolnya malah ada lingkaran cambuknya yang tidak menjirat ke arah Coh Liu-hiang. Tapi walau lingkaran cambuk itu menjurus ke arah satu sudut manapun saja, asal tangan Coh Liu-hiang bergerak, batangan bambunya dengan tepat pasti masuk ke tengah lingkaran cambuknya.

Dasar pembawaan watak si pemuda inipun keras kepala dan kukuh, semakin lihay cara pemunahan lawan, semakin dia nekad dan berjuang mati-matian, tidak mau dia gunakan permainan ilmu cambuk lainnya.

Akhirnya tak tertahan Coh Liu-hiang tertawa geli, serunya: "Apa belum puas kau membuang lingkaran-lingkaran sebanyak ini?"

"Selamanya tidak akan percuma lingkaran yang kubuat ini!" sahut si pemuda kertak gigi. "Sampai kapan kau hendak menjirat orang dengan lingkaran cambukmu?"

"Sampai kau terjirat mampus!"

"Kalau selamanya aku tidak bisa mati?"

"Selama itu pula aku berusaha menjirat lehermu"

Coh Liu-hiang melengak, katanya kewalahan: "Watak dan kemauan tuan ternyata tidak ubahnya seperti kerbau dungu!"

"Kalau kau tidak sabar menghadapi lingkaran cambukku, lekaslah menggelinding pergi" "Bagus, sungguh menyenangkan kata-katamu, sampai akupun. "

Di tengah percakapan, lingkaran cambuk tetap bergulung-gulung tiba hendak menjirat badannya. Batangan bambu tetap ditimpukkan memunahkannya. Sampai pada kata-katanya terakhir, tangan Coh Liu-hiang masih menggenggam sepuluhan batang-batang bambu, sekaligus tiba-tiba ia timpukkan bersama, namun tiada satu batangpun meluncur ke tengah lingkaran.

Pertempuran-pertempuran tokoh-tokoh silat tingkat tinggi, mana boleh lena atau meleng? Saking kegirangan, tahu-tahu ujung cambuk si pemuda sudah menjerat leher Coh Liu-hiang, begitu ujung cambuknya melilit, "plok" tahu-tahu muka Coh Liu-hiang berbekas sejalur goresan darah. Meski kena sedikitpun Coh Liu-hiang tidak menjadi gugup, bagai seekor ular atau belut dengan licin dan gesit sekali badannya berputar dengan mudah ia sudah membebaskan diri sekaligus ia jengkangkan badannya ke belakang terus melesat mundur dengan badan menengadah ke atas, tahu-tahu sudah mundur mepet tembok.
Terima Kasih buat para gan / ganwati yang telah meningglakan opininya di kolom komentar :). Sekarang ada penambahan fitur "Recent comment"yang berada dibawah kolom komentar, singkatnya agan2 dapat melihat komentar terbaru dari pembaca lain dari fitur tersebut. Semoga membantu :).